WATFORD, INGLATERRA – 29 DE FEBRERO: Ismaila Sarr de Watford celebra el gol de apertura durante el partido de la Premier League entre Watford FC y Liverpool FC en Vicarage Road el 29 de febrero de 2020 en Watford, Reino Unido. (Foto de Charlotte Wilson / Offside / Offside a través de .)

Después de terminar la temporada 2018/19 como subcampeón de la Copa FA y en la undécima posición en la Premier League, los seguidores de Watford podrían haber sido perdonados por tener esperanzas de entrar en la mitad superior de la división.

En cambio, luego de una campaña única en Vicarage Road en la que se llevaron a cabo tres cambios gerenciales, los Hornets terminaron segundos desde abajo. Así, el club sufrió el descenso al Campeonato.

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Historia de la campaña

A pesar del relativo éxito alcanzado en la primera temporada completa de Javi Gracia como técnico del Watford, el club despidió a su entrenador. Estos fueron solo cuatro juegos de liga en este período, ya que los Hornets se sentaron al pie de la mesa con solo un punto a su nombre.

En un intento por poner fin a su mal comienzo, Watford recurrió a Quique Sánchez Flores.

Flores aparentemente encajaba bien en el papel dado que había guiado a los Hornets a un final en la mitad de la tabla en 2016. Pero esta vez no disfrutó de tanto éxito. Su equipo obtuvo solo una victoria en diez partidos de liga antes de ser despedido.

El propietario de Watford, Gino Pozzo, nombró luego al experimentado gerente Nigel Pearson. Pozzo hubiera esperado que el jugador de 56 años pudiera alejar al club del peligro de una manera similar a cómo ayudó a sobrevivir al Leicester City en 2015.

Parecía una tarea cuesta arriba, pero una excelente racha de forma durante el período festivo le dio a los Hornets una oportunidad de luchar. Obtuvieron 14 puntos de 18 posibles; después de un empate 0-0 con Tottenham Hotspur a mediados de enero, los hombres de Pearson se sentaron un punto y un lugar por encima de la zona de caída.

Sin embargo, a partir de ese momento, Watford luchó por mantener la coherencia. Cuando la liga se reanudó después de un descanso de tres meses, tenían trabajo que hacer para evitar el descenso. Pero, solo lograron dos victorias en sus últimos nueve juegos. El club despidió polémicamente a Pearson cuando quedaban dos partidos. Esto dejó a Hayden Mullins a cargo interino, pero no pudo evitar que el club volviera a caer en el Campeonato.

El inicio lento fue costoso

Mientras los fanáticos de Watford contemplan el descenso de su equipo, sería muy fácil referirse a los últimos nueve juegos como una forma de identificar dónde salió mal. En realidad, gran parte del daño a su estatus de Premier League se hizo en la primera mitad de la temporada.

Los Hornets lograron ganar solo uno de sus primeros 17 partidos de liga, y la única victoria durante ese período fue en Carrow Road contra Norwich City, que terminó la campaña en el fondo.

La decisión de Gino Pozzo de despedir a Javi Gracia después de solo cuatro partidos fue ciertamente discutible; su suplente llegó para afrontar unos primeros partidos muy difíciles. El más notable de ellos fue una visita al Etihad Stadium; El equipo de Quique Sánchez Flores perdió 8-0 ante el Manchester City. Este fue un resultado que acabó con cualquier esperanza de generar algo de impulso con el nuevo jefe.

Watford también sufrió una derrota en casa por 3-1 particularmente dañina ante el West Ham United antes del despido de Gracia. Aunque, no era evidente en ese momento que los Hammers se convertirían en un rival por la supervivencia.

Vicarage Road una fortaleza bajo Pearson

Desde el momento en que Nigel Pearson llegó como entrenador, Watford parecía capaz de superar a cualquier equipo cuando jugaba en casa.

A su disposición, tenía un equipo de juego competente con mucha experiencia de alto nivel. Cuando gente como Gerard Deulofeu, Roberto Pereyra y Troy Deeney estaban en forma y en la canción, era difícil detenerlos. El poderoso mediocampista Abdoulaye Doucoure también proporcionó una dimensión de ataque diferente desde una posición más profunda.

Con Pearson a la cabeza, Watford acumuló puntos en partidos en casa ante Manchester United, Wolves, Tottenham Hotspur, Liverpool y Leicester City, sufriendo la derrota en solo dos ocasiones.

Desafortunadamente, su sistema no fue tan efectivo en la carretera; terminaron la temporada con el segundo peor récord como visitante en la división.

Jugador de la temporada – Ismaila Sarr

Watford terminó con el tercer peor récord de ataque en la máxima categoría inglesa de la temporada, habiendo anotado solo 36 goles en sus 38 partidos. Sin el extremo Ismaila Sarr, hubieran anotado aún menos.

El internacional senegalés se unió por una tarifa récord del club procedente del Stade Rennais de la Ligue 1 en agosto de 2019. Tardó un par de meses en instalarse adecuadamente. Pero, desde el momento en que llegó Nigel Pearson, Sarr demostró ser un verdadero talento.

Su habilidad para correr con el balón a un ritmo excepcional es un arma letal. Mientras tanto, también mostró su versatilidad al presentarse en una serie de posiciones diferentes en la primera línea de los Hornets. Una actuación majestuosa contra el Liverpool en febrero le valió merecidamente a Sarr muchos elogios.

Un retorno total de 5 goles y 6 asistencias para un jugador de 22 años es impresionante. Sin embargo, aún está por verse si volverá a jugar para Watford para construir sobre este récord.

Juego de la temporada – Triunfo 3-0 sobre Liverpool

Antes de que el Liverpool visitara Hertfordshire el 29 de febrero, todavía existía la posibilidad de que el equipo de Jurgen Klopp se quedara invicto durante toda la temporada de la liga.

Sin embargo, fue en Vicarage Road donde Watford puso fin a esa perspectiva; los Hornets realizaron su mejor actuación de la temporada para derrotar a los Rojos por un margen convincente.

Esa noche, los Hornets estaban de buen humor, ya que aprovecharon los raros errores cometidos por la mejor defensiva de la división para sellar una victoria por 3-0. Ismaila Sarr estaba en forma inspirada cuando anotó dos goles y también ayudó a Troy Deeney en el tercero de la noche.

Mientras que los jugadores atacantes ocuparon los titulares, Watford también fue sólido como una roca a la defensiva; limitaron al Liverpool a un solo disparo a puerta y siete disparos en total.

Qué esperar la próxima temporada

Según The Athletic, Watford nombrará a Vladimir Ivic como su nuevo entrenador en jefe. El serbio de 43 años, quien recientemente estuvo a cargo del Maccabi Tel Aviv en Israel, firmará un contrato de dos años.

Sin duda, Ivic tendrá una gran ventana de transferencia por delante, y se anticipan cambios en la plantilla del primer equipo. Es probable que jugadores influyentes como Deeney y Sarr sean demasiado fuertes para que los manejen varios equipos de segundo nivel. Sin embargo, no sería una sorpresa ver a ninguno de los atacantes irse.

Si Ivic puede dejar su huella temprano en Vicarage Road, los Hornets deberían ser más que capaces de lanzar un impulso de promoción. La ventana de transferencia de este verano será como ninguna otra, por lo que si Watford puede superarla sin perder demasiados de sus activos clave, y al mismo tiempo traer nuevos talentos, deberían apuntar a recuperarse de inmediato.

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