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Antes de que el ejército de los EE. UU. Tuviera satélites o vehículos aéreos no tripulados (UAV) como el dron de vigilancia RQ-4 Global Hawk para vigilar a sus adversarios, dependía de aviones como el Douglas B-66 Destroyer. El avión de la era de la Guerra Fría había sido diseñado para usarse con la Fuerza Aérea de los EE. UU. Como un bombardero ligero, y estaba fuertemente basado en el A-3 Skywarrior de la Marina de los EE. UU.

Conocida como la “Ballena”, el A-3 era el avión de combate más grande que operaba regularmente desde una cubierta portadora. También se desarrolló como un bombardero estratégico nuclear y asumió funciones de reconocimiento y guerra electrónica.

A la Fuerza Aérea claramente le gustó lo que vieron en el Skywarrior y buscó reemplazar el antiguo A-26 Invader con un nuevo avión que podría servir como un bombardero táctico ligero con base en tierra. Como la Fuerza Aérea creía que la conversión de un bombardero basado en portaaviones solo implicaría eliminar las características específicas del portaaviones, no se ordenaron prototipos, y en su lugar adquirió cinco modelos de preproducción para determinar cómo se podría utilizar mejor el avión. Sin embargo, como la Fuerza Aérea determinó que se utilizaría para operaciones de bajo nivel en lugar de ataques nucleares a gran altitud, el avión “evolucionó”.

Esto incluía cambiar los motores turborreactores J57 del A-3 por dos Allison J71. Los motores proporcionaron 10.200 libras. de alcance de empuje, lo que le dio al avión una velocidad máxima de 585 mph y una velocidad de crucero de 525 mph. Tenía un alcance de 1,800 millas y un techo de 43,000 pies. Estaba armado con dos cañones de 20 mm en la cola, mientras que la bahía de bombas interna permitía hasta 15,000 libras. de municiones convencionales para llevar. Cabe destacar que el B-66 estaba equipado con asientos eyectables, una característica que no se encuentra en el A-3.

El nuevo bombardero ligero de la Fuerza Aérea se introdujo en 1956 y se produjeron un total de 294 en varias configuraciones. A pesar de tener el siniestro apodo de “Destroyer”, la primera serie de producción, que totalizó 145 de los aviones construidos, fue la versión de reconocimiento fotográfico RB-66B con una tripulación de vuelo operativa de tres. Participó en salidas de reconocimiento durante la crisis de los misiles cubanos y la guerra de Vietnam.

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Posteriormente, el modelo B formó la base del RB-66C, un modelo de contramedidas electrónicas (ECM), que agregó equipos de misiones especializadas y cuatro miembros adicionales de la tripulación que operaban en una nueva área de trabajo donde se había colocado la bahía de bombas interna. Se produjeron un total de treinta y seis aviones en esta versión.

La Fuerza Aérea también desarrolló una versión de reconocimiento del clima, que operaba con una tripulación de cinco, pero fueron los EC-B-66 los que jugaron un papel crucial en los ataques contra las fuerzas norvietnamitas. El avión detectaría las emisiones del radar enemigo y proporcionaría datos valiosos sobre las posiciones enemigas. El avión incluso atascaría sus señales, confundiendo así las defensas enemigas. Algunos B-66 también se usaron en misiones de búsqueda de caminos, guiando ataques de bombardeo F-105 y F-4 a través del mal tiempo.

El último de los B-66 se retiró en 1975, y aunque puede que no haya sido un verdadero destructor de las posiciones enemigas, ciertamente allanó el camino para el otro avión y ayudó a hacer el trabajo.

Peter Suciu es un escritor con sede en Michigan que ha contribuido a más de cuatro docenas de revistas, periódicos y sitios web. Es autor de varios libros sobre sombreros militares, incluida A Gallery of Military Headdress, que está disponible en Amazon.com.

Imagen: Wikimedia

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