Un científico del clima da consejos a Bill Gates y Jeff Bezos

Aumento de las temperaturas en la TierraUn gráfico de las temperaturas globales promedio desde 1880 muestra la tendencia al calentamiento mundial, con el promedio a largo plazo de 1901-2000 como referencia. (Gráfico: Climate.gov; Imagen de la Tierra de fondo: PNGHUT)

Si multimillonarios como Bill Gates y Jeff Bezos realmente quieren maximizar sus esfuerzos para resolver la crisis climática global, deberían centrarse menos en los dispositivos y más en lograr que los gobiernos actúen.

Ese es el mensaje del climatólogo de Penn State Michael E. Mann, quien profundiza en las circunstancias cambiantes de un debate de décadas en un libro titulado «La nueva guerra climática: la lucha para recuperar nuestro planeta».

Michael E. MannMichael E. Mann es climatólogo y geofísico de la Universidad Estatal de Pensilvania. (Foto de Penn State)

A la edad de 55 años, Mann es un veterano canoso de las guerras climáticas: en 1999, ayudó a diseñar la proyección del «palo de hockey» para el aumento de las temperaturas globales, y en 2009 se vio envuelto en la controversia Climategate sobre los correos electrónicos pirateados.

Mann ha hecho una crónica de los conflictos sobre la ciencia del clima en una serie de libros publicados a lo largo de la última década. Pero en «La guerra del nuevo clima», argumenta que los términos del compromiso han cambiado.

En medio de olas de incendios forestales y clima extremo, es cada vez más difícil negar que el clima de la Tierra se está volviendo más desafiante. En cambio, el foco del debate se está desplazando hacia si se puede enfrentar el desafío climático y, de ser así, cuál es la mejor manera de enfrentarlo.

Gates ha argumentado que la inversión en tecnología es la clave para evitar una catástrofe. “La tecnología es la única solución”, dijo durante la Cumbre . de octubre pasado. El cofundador de Microsoft amplía esa perspectiva en un próximo libro titulado «Cómo evitar un desastre climático».

Mann está en desacuerdo con ese argumento en «La nueva guerra climática».

“En lo que no estoy de acuerdo con Bill es en eso, no, no creo que necesitemos un ‘milagro’, que es lo que dijo [was needed] para resolver este problema ”, me dijo Mann durante una entrevista para el podcast Fiction Science. “El milagro está ahí cuando miramos al cielo hacia el sol, cuando sentimos el viento. … Las soluciones están ahí. Es una cuestión de comprometer los recursos para ampliarlos «.

Una de las grandes empresas de tecnología energética de Gates es TerraPower, con sede en Bellevue, Washington, que está trabajando en plantas de energía nuclear a pequeña escala. Pero Mann no cree que la energía nuclear juegue un papel importante en el futuro, debido a los altos costos y a preocupaciones más generales. «Viene con obvias responsabilidades potenciales, ya sean problemas de proliferación, problemas de armas o amenazas ambientales», dijo.

Mann piensa aún menos en el apoyo de Gates a las estrategias de geoingeniería solar. «Eso es ir por un camino muy peligroso», me dijo Mann. «Cuando empezamos a interferir con este sistema [that] no entendemos perfectamente, la ley de las consecuencias no deseadas reina suprema «.

En cuanto a Bezos, Mann dijo que ya ha tenido algunas conversaciones con el equipo del CEO de Amazon sobre iniciativas climáticas como el Fondo de la Tierra de $ 10 mil millones.

«Es un comienzo», dijo Mann. «¿Me gustaría verlo gastar menos en algunos de estos [ideas like] establecer colonias espaciales y más sobre salvar el único planeta del universo que sabemos que alberga vida? Sí.» (Por lo que vale, Bezos argumenta que su visión espacial tiene como objetivo mover las industrias pesadas que producen contaminación y que consumen mucha energía del planeta y, por lo tanto, preservan la Tierra para uso residencial e industrial ligero).

Aunque pide diferir en los detalles, Mann está agradecido de que Gates y Bezos estén en el lado correcto en la nueva guerra climática. «Criticaré amablemente a estas personas cuando considero que es apropiado, pero doy la bienvenida a estas voces en la mesa, porque necesitamos a todos a bordo», dijo. «Es todo manos a la obra».

Negacionismo y fatalismo

En su libro, Mann sostiene que los «inactivistas» que se resisten a los esfuerzos para abordar el desafío climático se han convertido en una forma más sutil de negacionismo, así como en un fenómeno que Mann llama «fatalismo».

Mann dice que la multitud que niega el clima ha adoptado el plan de juego que ha seguido el lobby de las armas, las grandes empresas tabacaleras y la industria del envasado y embotellado.

“La nueva guerra climática: la lucha por recuperar nuestro planeta”, de Michael E. Mann. (PublicAffairs / Diseño de chaqueta por Pete Garceau)

Así como “las armas no matan a la gente”, “fumar no mata” y “la gente puede detener la contaminación”, algunos opositores a las soluciones políticas afirman que la solución del desastre climático debería dejarse en manos de los individuos. Algunos incluso dicen que no debería quejarse de las emisiones de carbono a menos que renuncie a viajar en avión y deje de comer carne.

“Hay cosas que podemos hacer en nuestra vida diaria que disminuyen nuestra huella ambiental, y nos hacen más saludables, nos ahorran dinero y nos hacen sentir mejor”, reconoció Mann. «Lo que no podemos permitir es que las fuerzas de la inacción, los ‘inactivistas’, nos convenzan de que esa es la solución completa».

Otros insisten en que ya es demasiado tarde para evitar la catástrofe climática y dicen que lo mejor que podemos hacer es prepararnos para el infierno que se avecina.

«Si realmente estuviéramos condenados, si la ciencia dijera eso, entonces tendríamos que ser francos al respecto», dijo Mann. “Pero la ciencia dice lo contrario. La ciencia dice que todavía hay tiempo para evitar un calentamiento catastrófico «.

Mann dijo que el clima político actual (por así decirlo) es favorable para avanzar, gracias en parte a un movimiento juvenil liderado por personas como la adolescente sueca Greta Thunberg y activistas estudiantiles en el estado de Washington.

La siguiente fase de la guerra

“The New Climate War” tuvo que entregarse para su publicación meses antes de las elecciones presidenciales de noviembre, pero Mann dijo que los resultados confirmaron su suposición de que Joe Biden ganaría. Los resultados en el Senado – un empate 50-50 con la vicepresidenta electa Kamala Harris sirviendo como desempate – no podrían estar más cerca.

Debido a ese mandato limitado, «probablemente no podemos esperar ver algo como un Green New Deal», al menos durante los próximos dos años, dijo Mann. Pero no descarta seguir adelante con las primeras etapas de un sistema de fijación de precios del carbono similar al esquema fiscal que Canadá tiene actualmente.

Los activistas climáticos en el estado de Washington intentaron dos veces establecer sistemas de fijación de precios del carbono, en 2016 y 2018, pero ambas iniciativas fracasaron en las urnas. Mann señaló que los intereses de los combustibles fósiles no eran los únicos oponentes.

“Irónicamente, parte de la oposición en los últimos años a los mecanismos de mercado en realidad ha venido de la izquierda ambiental, porque se ha enmarcado como inconsistente con la justicia social, que el costo de alguna manera recaerá en las comunidades desfavorecidas de primera línea, aquellas con menos recursos, » él dijo. «Eso definitivamente no tiene por qué ser el caso».

Mann dijo que la clave es modificar los sistemas de precios basados ​​en el mercado para que los ingresos se destinen a apoyar a las comunidades que necesitan ayuda y respaldar la difusión de tecnologías de energía renovable.

¿Cómo gastaría Mann los ingresos? Le di un giro adicional a esa pregunta preguntándole en qué invertiría si le dieran unos pocos millones de dólares para iniciar una empresa relacionada con el clima. Su respuesta fue fiel a su forma.

“Lo incluiría en la comunicación científica, centrándome en lo que veo como los obstáculos restantes cuando se trata de que los científicos informen al discurso público, porque nosotros sí jugamos un papel”, respondió Mann.

“No necesariamente deberíamos dictar cuáles deberían ser las políticas. Hay un debate político digno sobre eso ”, dijo. «Pero tenemos que definir las reglas científicas básicas para encontrar lo que la evidencia objetiva tiene que decir sobre los riesgos que enfrentamos, para que tengamos un debate político honesto sobre las soluciones».

¿Qué está leyendo Michael Mann? Para obtener recomendaciones de libros adicionales y más del podcast de Fiction Science, consulte la versión Cosmic Log de este artículo.