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Un economista que recopiló datos de COVID-19 de 9 millones de estudiantes dijo que la decisión de la ciudad de Nueva York de cerrar las escuelas ignora la evidencia

escuela pública de Nueva York.

La economista Emily Oster dijo a Insider que estaba “muy decepcionada” por la decisión de la ciudad de Nueva York de cerrar las escuelas, especialmente porque los líderes reconocieron que las escuelas no parecen impulsar la transmisión del coronavirus.

“Es como algo que se diría sobre una institución que es completamente irrelevante para la vida y el sustento de millones de personas”, dijo.

Los datos de Oster sobre 8,774,083 estudiantes, casi 4 millones que están tomando clases en persona, han demostrado que las tasas de COVID-19 en las escuelas tienden a reflejar las comunidades en las que se encuentran.

La capacidad y las tasas de dotación de personal dentro de las escuelas individuales deben tener en cuenta si una escuela cierra, no una tasa arbitraria en toda la ciudad, dijo.

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Cuando Emily Oster escuchó que la ciudad de Nueva York estaba cerrando sus escuelas porque las tasas de coronavirus habían alcanzado el umbral del 3% que el alcalde Bill De Blasio había establecido al comienzo de la pandemia, se sintió “muy decepcionada”.

No porque su familia se verá afectada directamente, que reside en Providence, Rhode Island, donde las escuelas permanecen abiertas. Tampoco porque el umbral del 3% sea arbitrario y parezca ser el único criterio (aunque también tiene críticas al respecto).

Ni siquiera era el hecho de que los propios datos del economista sobre casi 9 millones de estudiantes muestran que las escuelas no impulsan la propagación de la enfermedad, sino que reflejan lo que está sucediendo en sus comunidades.

Lo que más consternó a Oster, un profesor y autor de Brown, fue que los funcionarios reconocieron que el coronavirus no se estaba propagando en las escuelas y, sin embargo, cerraron las escuelas de todos modos.

“Nuestras escuelas han abierto y han sido notablemente seguras”, dijo el miércoles el rector de escuelas Richard A. Carranza. “El problema no viene de las escuelas”, dijo el gobernador del estado de Nueva York, Andrew Cuomo, quien no intervino con la decisión.

Para Oster, eso es “casi como si estuvieras diciendo … ‘pero ¿a quién le importa?’ Es como algo que dirías sobre alguna institución que es completamente irrelevante para la vida y el sustento de millones de personas “.

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“Nadie ha dicho que la razón para cerrar las escuelas es proteger la salud de los niños en Nueva York”, dijo Oster, porque no es así. “Nadie ha hecho ese caso”.

Los datos de Oster han demostrado que las tasas entre los estudiantes son ligeramente más bajas que las de la comunidad.

Desde septiembre, Oster ha estado recopilando datos de las escuelas de EE. UU. A través del Panel de Respuesta Escolar COVID-19, una asociación entre Qualtrics, las Asociaciones Nacionales de Superintendentes y Directores Escolares, y otros.

El equipo va a las escuelas cada dos semanas para preguntar sobre los casos de COVID-19 en los estudiantes y el personal. Los datos más recientes incluyen 8,774,083 estudiantes, casi 4 millones que están tomando clases en persona.

Como fue el caso a mediados de octubre, cuando Oster explicó la investigación de su equipo en una columna para Insider, las tasas de transmisión en las escuelas generalmente reflejan las tasas en la comunidad. En general, los estudiantes tienden a tener tasas más bajas que la comunidad en general, con 17 casos por 100.000 diarios en comparación con 21 por 100.000 en una comunidad equiparada. Las tarifas del personal son ligeramente más altas, con 27 por cada 100.000 diarios.

“Realmente se están moviendo juntos”, dijo Oster. “Donde estamos viendo tasas comunitarias más altas, estamos viendo más casos en las escuelas, que es lo que deberíamos esperar”.

Sus datos, y los de otros equipos, también han demostrado consistentemente que las tasas tienden a ser más altas en la escuela secundaria que en las escuelas primarias y secundarias, en parte porque los niños más pequeños parecen ser menos susceptibles a la enfermedad. Un informe reciente de los CDC encontró que los niños de 5 a 11 años experimentan aproximadamente la mitad de los índices de los de 12 a 17 años.

No cierre todas las escuelas. Utilice varias métricas para determinar cuáles deben cerrarse.

Otros expertos han criticado el estricto umbral del 3% de De Blasio para cerrar las escuelas, especialmente porque los bares y restaurantes, que, a diferencia de las escuelas, son lugares conocidos como súper esparcidores, permanecen abiertos.

Oster tenía la misma crítica. “Tomar decisiones de esta naturaleza basadas en umbrales arbitrarios no es típicamente la forma en que nos gustaría tomar decisiones políticas importantes”, dijo.

Más bien, se podría tomar una decisión considerando, junto con otros factores, la tendencia de los números: las tasas que aumentan rápidamente de 1.5 a 2 a 3, y así sucesivamente, justificarían mejor la consideración del cierre que las tasas que rondan el 3.

Las limitaciones de personal son otra consideración importante, dijo Oster. ¿Las escuelas que quieren permanecer abiertas incluso tienen suficientes miembros del personal, dado que una parte se queda en casa si tienen síntomas, el virus en sí o una exposición conocida?

Pero el factor principal en las decisiones sobre si las escuelas deben estar abiertas o cerradas es “si hay transmisión en la escuela”, dijo Oster. Si hay transmisión en una sola escuela, por ejemplo, tal vez los administradores consideren cerrarla, pero no todo el sistema, e intentar averiguar qué salió mal.

“Creo que cualquier tipo de umbral que tenga, o cualquier tipo de datos que ponga en la ecuación, creo que debería ser específico para la experiencia en la escuela”, dijo Oster.

‘Está bien sentirse enojado y enojado y ansioso y triste por esto’

Es posible que las escuelas que cierren puedan impulsar las tasas de transmisión de la comunidad.

“La gente a menudo se imagina que lo que la gente hace si no está en la escuela es agacharse”, dijo Oster. Pero los datos en Rhode Island, al menos, muestran que las tasas de COVID-19 son similares en los niños, ya sea que asistan a la escuela en persona o en línea, el gobernador ha citado para respaldar su decisión de mantener abiertas las escuelas.

Oster, que tiene dos hijos y ha escrito dos libros para padres, “Expecting Better” y “Cribsheet”, está agradecido por eso. “Es como un regalo”, dijo. “Todos los días mis hijos están muy felices” de ir.

Ella insta a otros padres, ya sea que sus hijos estén en la escuela o no, a que simplemente acepten sus sentimientos negativos, incluso si saben que otras familias lo tienen “peor” que ellos.

“Está bien sentirse enojado y enojado y ansioso y triste por esto”, dijo. “Esto es difícil para todos y está bien que sienta que es difícil para usted y que vaya al baño y llore. Está bien”.

Otra cosa también está bien, agregó: “Está bien si sus hijos pasan mucho tiempo frente a la pantalla”.

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