4 de cada 5 casos necesitaron cuidados intensivos y uno de cada cinco requirió ventilación mecánica – CLEMENS BILAN / EPA-EFE / Shutterstock

Cerca de 300 casos de un síndrome raro y potencialmente mortal en niños y adolescentes asociados con el nuevo coronavirus se han identificado en los Estados Unidos en dos estudios en The New England Journal of Medicine.

Los estudios estadounidenses publicados el lunes siguen varios informes del síndrome entre pacientes de Covid-19 en Gran Bretaña, Francia, Italia y España.

El síndrome inflamatorio multisistémico en niños (MIS-C), comparte síntomas con shock tóxico y enfermedad de Kawasaki, incluyendo fiebre, erupciones cutáneas, glándulas inflamadas y, en casos graves, inflamación del corazón.

Está surgiendo una imagen consistente del síndrome que ocurre dos o cuatro semanas después de la infección por el coronavirus, dijo Michael Levin, profesor de pediatría y salud infantil internacional en el Imperial College de Londres, en un editorial acompañante.

El síndrome afecta a 2 de cada 100,000 jóvenes, definidos como menores de 21 años, de 322 de cada 100,000 en ese grupo que reciben Covid-19, escribió.

Si bien los estudios identificaron alrededor de 300 casos en los Estados Unidos, el profesor Levin señaló que se han reportado más de 1,000 casos en todo el mundo y que ha habido una proporción relativamente alta entre las personas negras, hispanas o del sur de Asia.

“Existe la preocupación de que los niños que cumplen con los criterios de diagnóstico actuales para MIS-C son la ‘punta del iceberg’ y un problema más grande puede estar al acecho debajo de la línea de flotación”, escribió el profesor Levin.

El primer estudio, dirigido por el Boston Children’s Hospital, encontró 186 casos de MIS-C en 26 estados de EE. UU., 4 de cada 5 casos necesitaban cuidados intensivos y uno de cada cinco requería ventilación mecánica. Cuatro pacientes fallecieron.

El segundo estudio, que observó a pacientes en Nueva York y fue realizado por el departamento de salud del estado, encontró otros 95 casos confirmados, de los cuales 4 de cada 5 necesitaban ingresar a la unidad de cuidados intensivos y dos pacientes murieron.

No está claro por qué MIS-C se desarrolla en algunos niños y adolescentes y no en otros.