Un estudio revela la aterradora cantidad de datos personales que las aplicaciones pueden recopilar sin su permiso – .

Un nuevo estudio ha demostrado que las aplicaciones que rastrean los datos de ubicación del usuario también pueden inferir información personal adicional, incluidos rasgos de personalidad, hábitos, datos demográficos e intereses.
La información recopilada se puede utilizar para ofrecer anuncios dirigidos en función de los datos relacionados con los lugares que visita un usuario.
Los investigadores crearon una aplicación para rastrear la ubicación de los voluntarios y usarla para inferir otra información sobre ellos, incluida la salud, el origen étnico, la religión y las opiniones políticas.

Las aplicaciones que se ejecutan en iPhone y variantes específicas de Android le pedirán permiso antes de usar los datos de ubicación cuando las ejecute por primera vez. Existe una opción para permitir que la aplicación use su ubicación solo una vez en lugar de otorgar acceso permanente. Pero las cosas no siempre fueron así, especialmente en Android. Google se encontró con sus propios problemas relacionados con el seguimiento de la ubicación hace unos años cuando se descubrió que incluso las personas que desactivaban el historial de ubicaciones todavía eran rastreadas. No son solo las aplicaciones de navegación como Google Maps las que solicitan acceso a la ubicación del usuario en dispositivos móviles.

Un nuevo estudio revela la aterradora cantidad de datos adicionales que se pueden inferir únicamente de la información de ubicación, lo que sugiere nuevas formas de manejar los datos de ubicación accesibles a las aplicaciones que podrían reducir el impacto en la privacidad.

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Los investigadores Mirco Musolesi (Universidad de Bolonia, Italia) y Benjamin Baron (University College London, Reino Unido) intentaron determinar cuánta información personal se recopila mediante el seguimiento de la ubicación. Desarrollaron una aplicación para ese propósito llamada TrackAdvisor, que se instaló en dispositivos pertenecientes a 69 usuarios. La aplicación se ejecutó durante al menos dos semanas en cada dispositivo, rastreando más de 200.000 ubicaciones. La aplicación identificó aproximadamente 2.500 lugares y recopiló 5,000 piezas de información personal relacionada con la demografía y la personalidad. TrackAdvisor pudo inferir datos sobre la salud, la situación socioeconómica, el origen étnico y la religión de los voluntarios con solo mirar la información de ubicación que recopiló. Ese es el tipo de datos que los usuarios considerarían sensibles y privados.

La aplicación también incluyó una forma para que los voluntarios brinden comentarios sobre la precisión de los datos recopilados sobre ellos. Así es como los autores pudieron determinar qué tipo de información se consideraría privada o sensible.

«Los usuarios desconocen en gran medida las implicaciones de privacidad de algunos permisos que otorgan a aplicaciones y servicios, en particular cuando se trata de información de rastreo de ubicación», dijo Musolesi en un comunicado. «Gracias a las técnicas de aprendizaje automático, estos datos proporcionan información confidencial, como el lugar donde viven los usuarios, sus hábitos, intereses, datos demográficos e información sobre la personalidad de los usuarios».

Los autores dicen que este es el primer estudio extenso que arroja luz sobre el tipo de información que se puede aprender del rastreo de ubicación. «En consecuencia, el estudio también muestra cómo la recopilación de dicha información puede representar una violación de la privacidad de los usuarios», se lee en un comunicado de prensa.

Los investigadores dicen que tales estudios podrían allanar el camino para mejorar las políticas de seguimiento de la ubicación en las aplicaciones para proteger mejor la privacidad del usuario. Esto implicaría controles de privacidad más granulares que permitan a los usuarios elegir qué tipo de información de ubicación no se debe compartir con las aplicaciones.

“Gracias a estos sistemas, los usuarios interesados, por ejemplo, en proteger la información sobre su propia salud podrían recibir una notificación cada vez que acudan a una clínica de salud u hospital”, confirma Musolesi. “Pero hay más. Esto también podría conducir al desarrollo de sistemas que pueden bloquear automáticamente la recopilación de datos confidenciales de terceros gracias a configuraciones de privacidad previamente definidas «.

Varias aplicaciones y servicios rastrean a los usuarios en la web y en dispositivos móviles, y escapar del seguimiento de anuncios es casi imposible. Pero puede limitar la cantidad de información de ubicación que comparte con otras aplicaciones ingresando a la configuración de privacidad de su teléfono y cambiando los permisos de ubicación para cada aplicación que pueda solicitarla.

El estudio completo está disponible en este enlace.

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Chris Smith comenzó a escribir sobre gadgets como un pasatiempo y, antes de darse cuenta, compartió sus puntos de vista sobre tecnología con lectores de todo el mundo. Siempre que no escribe sobre aparatos, fracasa miserablemente en mantenerse alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.