Un hilo de recuerdos desconocidos

Bara ImambaraEl Bara Imambara y sus muros circundantes y Bhool Bhoolaya, se convirtió en un recuerdo impresionante.

Por Aashna Kanhai,

Servir en la increíble India ha sido en muchos sentidos un enriquecimiento para mí personalmente. Sin embargo, de alguna manera evité visitar Lucknow y sus distritos vecinos, ya que estaba tratando de huir de los sentimientos de sentir «la presencia de mis antepasados ​​indios que fueron llevados a trabajar como trabajadores contratados en Surinam».

Durante el encierro de COVID, el año pasado, como muchos, también tuve tiempo para reflexionar sobre la vida y ver muchas películas y en esta combinación crecí una admiración por Pankaj Tripathi, un actor que se convirtió en mi inspiración para reunir la curiosidad y el entusiasmo en encontrar mi hilos ancestrales en Uttar Pradesh.

Sabiendo que mi bisabuelo, Kanhai Ramoudh, tenía 5 años cuando él y su hermano mayor fueron llevados de Rae Bareilly, por su madre a Bhowanipore Depot (Calcuta) para abordar un barco rumbo a la colonia holandesa de Surinam, supe que seguir el hilo sería difícil y ciertamente emotivo. Recibí el apoyo del gobierno estatal para ayudarme a encontrar, tal vez parientes en la aldea de Simoura, Rae Bareilly y planifiqué mi viaje.

Hace unas semanas, cuando aterricé en Lucknow, fui recibido graciosamente como Invitado de Estado y ofrecí mi cortesía al Ministro Principal de Uttar Pradesh. La agenda para buscar bases para una idea para reconocer oficialmente el bhojpuri surinamés, el idioma evolucionado y hablado por las personas de origen indio en Surinam, afortunadamente se tomó con mucha buena voluntad y la reunión se llevó a cabo en hindi.

El idioma oficial de Surinam es el holandés. La calidez y el interés de mi anfitrión, por mi origen PIO, fue abrumador. Muchos en mi país tienen antepasados ​​que eran de Lucknow y Allahabad (ahora Prayagraj), así que hice mi difícil deambular. El Bara Imambara y sus paredes que hacen eco del sonido y Bhool Bhoolaya, se convirtió en un recuerdo impresionante. Había visto el nombre ‘Barabanki’ parpadeando en las tablas de tráfico mientras conducía y recordé esa palabra de mi adji (abuela paterna), hablando sobre un templo, como si ese fuera el nombre del templo como solo lo había escuchado de un pariente mayor, considerando que nació en Surinam y era nuera de Ramoudh, mi bisabuelo.

‘Barabanki’, fue un distrito que pronto descubrí del amable conductor, el Sr. Tomar. Permítanme ser honesto, estaba obsesionado con ir a Rae Bareilly, pero me dijeron que las autoridades no habían encontrado parientes. De la noche a la mañana e influenciado por una serie de impresiones del día en Lucknow, cambié mi plan y decidí descubrir ‘Barabanki’ y su templo Nagdevta. Sentí como si mis antepasados ​​estuvieran narrando mi plan y pronto me puse en camino.

Se agradece sinceramente el amable apoyo del magistrado de distrito, Adarsh ​​Singh y su equipo para facilitar mi visita al templo de Manjeetha, en una pequeña aldea del distrito de Barabanki. Había un anciano que hablaba con un acento similar al de muchos de sus compañeros en Surinam. Como si hubiera ocurrido un milagro, me sentí como en casa cuando Dewki Nandan Ramdhaar se presentó como el pandit del templo y nos ofreció algunas frutas para comer, ya que estaba en compañía de mi hija y un representante del distrito. Sentí como si encontrara una parte extensa de mi familia, o al menos de mi gente de PIO, en esta aldea, ya que hablaban el mismo tipo de Bhojpuri, ¡en realidad con el mismo sentido y acento que nosotros!

Un grupo de aldeanos nos rodeó con curiosidad, haciendo clic en selfies, dándonos cuenta de que éramos visitantes importantes, pero sin saber los sentimientos que sentí como si encontrara el ‘Barabanki’ de mi adji, presentando sus respetos en su nombre, ya que ella era la generación nacida de aquellos que realmente habían estado viviendo en estas tierras o al menos en tierras lo suficientemente cercanas como para recordar ‘Barabanki’. Tan conectado me sentí con el hilo ancestral y esa palabra se ha convertido en un recuerdo vivo y una esperanza viva de reconectarme con los recuerdos desconocidos de mis antepasados.

Asuntos pendientes, como me gustaría decir, pero los sentimientos satisfactorios se hicieron cargo y con lágrimas en los ojos, partimos hacia Lucknow. Tomar sugirió que visitáramos la residencia. No podría haber terminado mejor mi viaje a Lucknow. Al ver las huellas tangibles de balas y balas de cañón en las paredes de las ruinas, me convertí en testigo de las imágenes de la histórica rebelión india de 1857, en una época en la que mis antepasados ​​eran de hecho ciudadanos de la región de Uttar Pradesh.

Resiliencia de pensamiento, coraje en la mente y amor en el corazón, ¡por ese hilo invisible que ahora sé que está ahí!

(El autor es el Embajador de Surinam en India. Las opiniones expresadas son personales y no reflejan la posición oficial ni la política de Financial Express Online).

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