La concepción de un artista muestra que la nave espacial para la Prueba de redireccionamiento de doble asteroide de la NASA se acerca a su objetivo. (Ilustración de la NASA / JHUAPL)

El 112 aniversario de hoy de un roce cercano con una catástrofe cósmica sirve como un momento de enseñanza centrado en los peligros y las perspectivas que representan los asteroides cercanos a la Tierra.

El Día de los Asteroides está programado para conmemorar una explosión del espacio que ocurrió sobre un bosque siberiano el 30 de junio de 1908. La explosión, que se cree que fue causada por la ruptura de un asteroide o cometa, destruyó millones de acres de árboles, pero porque El área era tan remota que el número de muertos era mínimo.
Debido a la explosión de Tunguska y las llamadas cercanas más recientes, como el meteorito Chelyabinsk 2013, la amenaza desde arriba se está tomando más en serio. Y aunque una empresa de minería de asteroides en el área de Seattle llamada Planetary Resources fracasó, los expertos dicen que la idea de extraer recursos de asteroides cercanos a la Tierra también vale la pena tomarse en serio.
Dos misiones espaciales, la japonesa Hayabusa 2 y la OSIRIS-REx de la NASA, se encuentran en medio de la recolección de muestras de asteroides y su devolución a la Tierra para su análisis. Dos misiones futuras, la Prueba de redireccionamiento de doble asteroide de la NASA, o DART, y la sonda Hera de la Agencia Espacial Europea, enviarán un proyectil a un pequeño asteroide para ver qué se necesitaría para desviar rocas espaciales amenazadoras.

Puede aprender todo sobre esas misiones y obtener una visión general del Día del Asteroide, sintonizando la transmisión de Twitch a continuación. (Incluso puede ver que el suyo aparece de vez en cuando como moderador del panel).