Un nuevo estudio dice que los humanos podrían tener la capacidad genética de escupir veneno – .

Todas las criaturas vivientes evolucionan a lo largo de los años, adaptándose a sus condiciones de vida inmediatas para poder sobrevivir. Eso también incluye a los humanos, que han evolucionado durante milenios en respuesta a varios cambios. ¿Podrían los humanos volverse venenosos si las nuevas condiciones de vida hicieran necesario que nuestra especie inmovilice o ralentice las fuentes de alimento con la ayuda de toxinas auto-secretadas? Investigadores de Japón y Australia han descubierto que el cuerpo humano ya tiene lo necesario para desarrollar ese tipo de capacidad. Sin embargo, no hay garantía de que alguna vez suceda. Más importante aún, la investigación podría permitir que estudios futuros encuentren respuestas a preguntas más urgentes, como cómo evitar que el cáncer crezca en ciertos órganos del cuerpo.

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«Esencialmente, tenemos todos los componentes básicos en su lugar», dijo Agneesh Barua a WordsSideKick.com al hablar sobre el nuevo estudio. «Ahora depende de la evolución que nos lleve allí». Barua es estudiante de doctorado en genética evolutiva en el Instituto de Ciencia y Tecnología de Okinawa en Japón y coautor del artículo publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences.

Los investigadores en realidad no estudiaron las toxinas necesarias para etiquetar una especie como venenosa. En cambio, analizaron los genes de «mantenimiento», los genes que están asociados con el veneno pero que no son responsables de las toxinas. Estos genes reguladores son la base de los sistemas de veneno en animales.

El equipo analizó el genoma de la víbora marrón habu (Trimeresurus mucrosquamatus) de Taiwán para ver qué genes están asociados con el sistema del veneno. Encontraron muchos genes comunes en múltiples tejidos corporales de amniotas, o animales que fertilizan los huevos internamente o ponen huevos; aquí se incluyen reptiles, aves y algunos mamíferos. Muchos de estos genes incluían algo llamado proteínas plegables. La producción de toxinas implica la fabricación o el plegado de varias proteínas diferentes. «Un tejido como este realmente tiene que asegurarse de que la proteína que está produciendo sea de alta calidad», dijo Barua al sitio.

Los autores descubrieron que los mismos genes reguladores de mantenimiento se encuentran en abundancia en la glándula salival humana, que produce una proteína clave propia. En teoría, los humanos podrían fabricar sus propias toxinas si la especie evolucionara hacia un camino en el que se requiriera este mecanismo de ataque o defensa en particular.

El informe explica que los humanos y los ratones ya producen una proteína clave para las toxinas en varios sistemas de veneno. Llamadas calicreínas, son proteínas que pueden digerir otras proteínas y se secretan en la saliva. Este sería un punto de partida para que los humanos se volvieran venenosos.

Los seres humanos no necesitan ser venenosos debido a la forma en que vivimos. A lo largo de miles de años, hemos desarrollado las herramientas y las habilidades sociales necesarias para garantizar el acceso a los alimentos, ya sea cazando o cultivándolos. No hay necesidad actual de tener una sustancia secretable capaz de aniquilar una amenaza. La producción y el almacenamiento de veneno también podría ser un proceso que consume mucha energía, y Live Science cita un ejemplo del reino animal en el que una especie ha retrocedido su capacidad para liberar veneno. Las serpientes marinas tienen glándulas de veneno vestigiales que no están activas porque ahora se alimentan de huevos de peces en lugar de peces vivos.

Bryan Fry, un bioquímico y experto en venenos de la Universidad de Queensland en Australia que no participó en la investigación, dijo al sitio que la investigación “será un verdadero hito en el campo. Han hecho un trabajo absolutamente sensacional en algunos estudios extraordinariamente complejos «. Pero eso no se debe a que los investigadores crean que los humanos tienen los componentes básicos que permitirían evolucionar a especies venenosas.

Comprender la genética detrás del control del veneno podría ser clave para varios campos médicos. Explicó que si el cerebro de la cobra comenzaba a expresar los genes de la glándula del veneno, moriría de autotoxicidad. Este estudio podría permitir a otros investigadores aprender cómo evoluciona el cáncer en varios lugares, donde el tejido termina creciendo sin control cuando no debería. «La importancia de este documento va más allá de este campo de estudio porque proporciona una plataforma de partida para todos esos tipos de preguntas interesantes», dijo Fry.

El estudio está disponible en este enlace.

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Chris Smith comenzó a escribir sobre dispositivos como un pasatiempo y, antes de darse cuenta, compartió sus puntos de vista sobre tecnología con lectores de todo el mundo. Siempre que no escribe sobre dispositivos, fracasa miserablemente en mantenerse alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.