Un nuevo estudio vincula nuestros horarios de sueño integrados con los ciclos lunares

Luna llenaLa luna llena se cierne sobre el lago Union de Seattle el 7 de abril de 2020 (. Photo / Kevin Lisota)

Un estudio recientemente publicado se suma a la evidencia largamente debatida de que los humanos están programados para dormir menos cuando la luna está llena o las luces están encendidas, probablemente debido a las peculiaridades ancestrales del ritmo circadiano.

El patrón se ha documentado en una variedad de comunidades indígenas en Argentina, y en la Universidad de Washington en Seattle, donde las luces brillantes y el clima nublado tienden a opacar incluso el resplandor de la luna llena.

“Vemos una clara modulación lunar del sueño, con disminución del sueño y un inicio tardío del sueño en los días previos a la luna llena”, dijo en un comunicado de prensa el autor principal del estudio Horacio de la Iglesia, profesor de biología de la Universidad de Washington. “Y aunque el efecto es más robusto en las comunidades sin acceso a la electricidad, el efecto está presente en las comunidades con electricidad, incluidos los estudiantes universitarios de la Universidad de Washington”.

La investigación se publicó hoy en la revista de acceso abierto Science Advances.

Este estudio no es el primero en informar una correlación entre las fases lunares y los ciclos del sueño. Pero hace uso de tecnología de vanguardia, en forma de monitores de muñeca, para rastrear los patrones de sueño de cientos de sujetos experimentales de manera confiable en condiciones naturales. En contraste, la mayoría de los estudios anteriores se basaron en diarios de sueño informados por los usuarios o sujetos monitoreados en ambientes de laboratorio controlados.

Durante una serie de campañas de uno a dos meses en 2016, 2017 y 2018, de la Iglesia y sus colegas de la Universidad de Washington, Yale y la Universidad Nacional de Quilmes de Argentina recopilaron datos sobre 98 miembros de las comunidades indígenas Toba-Qom del norte de Argentina.

Los sujetos experimentales vivieron en tres entornos cuidadosamente elegidos. Un grupo residía en un entorno rural sin acceso a luz eléctrica. Otro grupo tenía acceso limitado a la electricidad, y el tercer grupo vivía en las afueras de un pueblo con alumbrado público y acceso a luz eléctrica en casa las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Los tres grupos mostraron una variación en los patrones de sueño que trazaban el ciclo de brillo de la luna de 29,5 días. La hora de acostarse variaba hasta en 30 minutos, y la cantidad total de sueño nocturno subía y bajaba en un promedio de 46 a 58 minutos en el transcurso de las fases de la luna, según el entorno.

Las variaciones fueron menos dramáticas para los residentes urbanos que estuvieron expuestos a más luz artificial. Y durante las fases de la luna, los habitantes de la ciudad tendían a acostarse más tarde y dormían menos que los residentes rurales.

Un estudio separado de monitoreo del sueño involucró a 464 estudiantes de la Universidad de Washington en el área de Seattle. Esas sesiones de seguimiento se llevaron a cabo durante un máximo de tres semanas a la vez, durante un período entre 2015 y 2018, y siguieron un patrón similar.

Las tres a cinco noches previas a la luna llena tendían a ser las más insomnes, tanto en Seattle como en Argentina.

Entonces, ¿qué hay detrás del patrón? Los investigadores señalan que las tardes antes de la luna llena suelen proporcionar más luz natural después del anochecer, con un orbe celestial brillante colgando en lo alto del cielo del este. Por el contrario, una luna que acaba de llenarse no se eleva sobre el horizonte hasta más tarde en la noche.

“Presumimos que los patrones que observamos son una adaptación innata que permitió a nuestros antepasados ​​aprovechar esta fuente natural de luz vespertina que ocurrió en un momento específico durante el ciclo lunar”, dijo el autor principal del estudio, Leandro Casiraghi, investigador postdoctoral en la Universidad de Washington. .

De la Iglesia dijo que la luz artificial tiende a interrumpir nuestros relojes circadianos innatos, especialmente por la noche.

“Nos hace ir a dormir más tarde en la noche; nos hace dormir menos ”, dijo. “Pero generalmente no usamos luz artificial para ‘adelantar’ la mañana, al menos no voluntariamente. Esos son los mismos patrones que observamos aquí con las fases de la luna «.

Aunque el brillo de la luna explicaría la mayor parte de la variación en los patrones de sueño, los investigadores vieron indicios de un ciclo secundario para las comunidades rurales que alcanzó su punto máximo durante las fases de luna nueva y luna llena. Este ciclo de 15 días puede deberse a otros factores, como la ligera atracción gravitacional de la luna, pero ese es un tema para más estudio.

Puede parecer extraño que las fases lunares afecten a los estudiantes universitarios en el entorno urbano de Seattle, donde muchas personas normalmente no toman nota de la luna o su brillo. Por esa razón, Casiraghi cree que los mecanismos biológicos detrás de los patrones cambiantes del sueño también merecen más estudios.

«¿Está actuando a través de nuestro reloj circadiano innato u otras señales que afectan el momento del sueño?» preguntó. «Hay mucho que entender sobre este efecto».

Y no es solo el sueño: otro estudio en Science Advances, basado en un estudio de décadas de 22 mujeres alemanas, encontró una sincronización intermitente entre los ciclos lunares y los ciclos menstruales.

«Con la edad y tras la exposición a la luz artificial nocturna, los ciclos menstruales se acortaron y perdieron esta sincronía», informaron los investigadores. «Tenemos la hipótesis de que en la antigüedad, el comportamiento reproductivo humano era sincrónico con la luna, pero que nuestros estilos de vida modernos han cambiado la fisiología y el comportamiento reproductivo».

A lo largo de los siglos, los ciclos de la luna se han relacionado con todo, desde el amor y la locura hasta los accidentes de tráfico. Estos estudios recientemente publicados podrían hacer que tales vínculos parezcan un poco menos descabellados.

Actualización para el 28 de enero a las 3:15 pm PT: Chris Chabot, neurobiólogo de la Universidad Estatal de Plymouth en New Hampshire que se especializa en comportamiento animal y ritmos biológicos, dijo que el estudio del sueño arrojó «resultados bastante convincentes» utilizando un nuevo método de monitoreo. “Es una gran adición a la literatura”, me dijo.

Chabot señaló que «la gente está precondicionada para aceptar que hay un efecto de la luna [on human behavior], pero quizás no necesariamente por las razones correctas «.

Reconoció que el efecto de la luna en los patrones de sueño de los estudiantes en Seattle es un poco desconcertante. «Pasé cuatro años en Eugene [in Oregon], así que conozco muy bien el noroeste ”, dijo Chabot. “Me encanta, pero ya sabes, es un signo de interrogación en cuanto a cuánta luz se filtra realmente en una noche determinada. Y, sinceramente, hay mucha luz artificial ahí fuera «.

Por eso está intrigado por hipótesis alternativas sobre la influencia de la luna. «Me parece intrigante que estén hablando de efectos gravitacionales, en este artículo y también en el artículo del ciclo menstrual», dijo Chabot. «No estoy completamente convencido de eso, pero me gusta como una hipótesis potencialmente comprobable».

Además de Casiraghi y de la Iglesia, los autores de “Sueño deslumbrado: sincronización del sueño humano con el ciclo lunar en condiciones de campo” incluyen a Ignacio Spiousas, Gideon Dunster, Kaitlyn McGlothlen, Eduardo Fernández-Duque y Claudia Valeggia.

Los autores del otro estudio, «Las mujeres sincronizan temporalmente sus ciclos menstruales con los ciclos de luminancia y gravimétrico de la luna», incluyen a Charlotte Helfrich-Förster de la Universidad Julius-Maximilians de Würzburg y Spiousas, así como a S. Monecke, T. Hovestadt. , O. Mitesser y TA Wehr.