“Na na na na na …” Hasta ahora, eso podría ser un extracto de uno de varios éxitos clásicos. Pero si sigues cantando “… na na na na na na na na na na” y luego agregas otro “na na na na” para la buena suerte, e imaginas una voz principal ronca y conmovedora, entonces has entrado en el “Land Of 1,000 Dances . “

Eso es lo que los fanáticos estadounidenses del R&B y el pop estaban haciendo de costa a costa en la semana del 30 de julio de 1966, cuando el inmortal sencillo de Wilson Pickett en Atlantic ingresó al Hot 100. La versión del malvado Pickett se ha convertido en la lectura definitiva de “Land Of 1,000 Dances ”para muchos, pero es una canción con un historial a cuadros, y no menos de otras cinco grabaciones de ella llegaron a la lista pop de Billboard.

Eso es antes de tener en cuenta muchas otras portadas, incluida una por Grasas Domino. Algunos lanzamientos de “Dances” incluyen a Fats como coguionista, un crédito que se dice que recibió de su escritor, Chris Kenner, a cambio de registrar el número.

La primera entrada en la lista fue para Kenner, el artista de Louisiana que había tenido un gran éxito con “Me gusta así” en 1961. Le dio un tratamiento adecuadamente sureño, inicialmente muy diferente en la sensación de la versión más familiar de Pickett. Ayudado por el piano tocando y arreglando al gran Allen Toussaint, alcanzó el número 77 en Estados Unidos en 1963. Como se puede escuchar, todavía no había una “na na” a la vista.

Pronto se acumularon muchas otras portadas, incluidas las de los milagros, Major Lance, Rufus Thomas, Johnny Rivers e incluso los hermanos caminantes. Pero la interpretación que agregó el toque vocal distintivo fue la de Cannibal and the Headhunters, el grupo vocal latino de California, que alcanzó el número 30 en los Estados Unidos en 1965. Una grabación rival del grupo de rock mexicano-estadounidense Thee Midnighters alcanzó el número. 67)

Pickett consiguió sus manos, y su poderosa laringe, en la canción en 1966, en sus primeras sesiones en FAME Studios en Muscle Shoals, con una banda estelar que incluía a Spooner Oldham en los teclados y Jimmy Johnson en la guitarra. De hecho, el éxito de la versión de Wilson jugó un papel importante en la construcción del perfil del estudio, que pronto se convirtió en el destino elegido por el alma de Atlantic, y pronto también por el de muchos artistas de rock.

El sencillo de Pickett entró en la lista pop de los EE. UU. En el n. ° 76, y subió hasta el n. ° 6; después de debutar en la lista de almas una semana después, pasaría una semana en el número 1 de R&B en septiembre. Las versiones posteriores de Electric Indian (1969) y J. Geils Band (1983) también se trazaron, en medio de un sinfín de remakes de Tom Jones, Pequeño Richard, Roy Orbison, Tina Turner y docenas más.