Una fuga en un estanque de aguas residuales provoca evacuaciones en Florida

MIAMI (AP) – El gobernador de Florida, Ron DeSantis, declaró el sábado el estado de emergencia luego de que una fuga significativa en un gran estanque de aguas residuales amenazara con inundar caminos y reventar un sistema que almacena aguas contaminadas.

Las autoridades de Florida ordenaron la evacuación de más de 300 hogares y el cierre de una carretera el sábado cerca del gran embalse en el área de la Bahía de Tampa al norte de Bradenton.

Los residentes que viven alrededor del embalse de Piney Point recibieron una alerta a través de un mensaje de texto que les decía que abandonaran el área de inmediato porque el colapso era «inminente». Las autoridades ampliaron el área de evacuación más tarde el sábado para incluir más hogares, pero dijeron que no planeaban abrir refugios.

Esta foto muestra un embalse cerca de la antigua mina de fosfato de Piney Point, el sábado 3 de abril de 2021 en Bradenton, Florida. El gobernador de Florida, Ron DeSantis, declaró el estado de emergencia el sábado después de una fuga significativa en un gran estanque de aguas residuales que amenazaba con inundar carreteras y estalló un sistema que almacena aguas contaminadas. El estanque donde se descubrió la fuga se encuentra en la antigua mina de fosfato de Piney Point, sobre una pila de yeso fosforado, un producto de desecho de la fabricación de fertilizantes radiactivos. (Tiffany Tompkins / The Bradenton Herald vía AP)

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El Departamento de Protección Ambiental de Florida dice que el viernes se detectó una ruptura en una de las paredes de un estanque de 77 acres (33 hectáreas) que tiene una profundidad de 25 pies (8 metros) y contiene millones de galones de agua que contienen fósforo y nitrógeno. de una antigua planta de fosfato.

Los funcionarios trajeron rocas y materiales para tapar el agujero en el estanque desde el viernes hasta el sábado, pero el intento no tuvo éxito.

El administrador del condado de Manatee, Scott Hopes, dijo en una conferencia de prensa el sábado que la preocupación más apremiante es que el agua podría inundar el área, que dijo que era agrícola y de baja densidad de población.

«Estamos hablando del potencial de alrededor de 600 millones de galones (2,3 mil millones de litros) en cuestión de segundos y minutos dejando ese grupo de retención y dando la vuelta al área circundante», dijo Hopes.

Esta foto muestra un embalse cerca de la antigua mina de fosfato de Piney Point, el sábado 3 de abril de 2021 en Bradenton, Florida. El gobernador de Florida, Ron DeSantis, declaró el estado de emergencia el sábado después de una fuga significativa en un gran estanque de aguas residuales que amenazaba con inundar carreteras y estalló un sistema que almacena aguas contaminadas.  El estanque donde se descubrió la fuga se encuentra en la antigua mina de fosfato de Piney Point, sobre una pila de yeso fosforado, un producto de desecho de la fabricación de fertilizantes radiactivos.  (Tiffany Tompkins / The Bradenton Herald vía AP)

Esta foto muestra un embalse cerca de la antigua mina de fosfato de Piney Point, el sábado 3 de abril de 2021 en Bradenton, Florida. El gobernador de Florida, Ron DeSantis, declaró el estado de emergencia el sábado después de una fuga significativa en un gran estanque de aguas residuales que amenazaba con inundar carreteras y estalló un sistema que almacena aguas contaminadas. El estanque donde se descubrió la fuga se encuentra en la antigua mina de fosfato de Piney Point, sobre una pila de yeso fosforado, un producto de desecho de la fabricación de fertilizantes radiactivos. (Tiffany Tompkins / The Bradenton Herald vía AP)

Los trabajadores han estado bombeando miles de galones por minuto en el sitio para reducir el volumen en caso de que el estanque reviente. Bombear todo el estanque tomaría de 10 a 12 días. Otros han estado trabajando para trazar el camino para controlar cómo fluye el agua desde el estanque hacia la Bahía de Tampa.

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La declaración de estado de emergencia de DeSantis asigna más bombas y grúas al área. El propietario, HRK Holdings, no respondió a una solicitud de comentarios el sábado.

El estanque donde se descubrió la fuga se encuentra en la antigua mina de fosfato de Piney Point, sobre una pila de yeso fosforado, un producto de desecho de la fabricación de fertilizantes radiactivos. Contiene pequeñas cantidades de radio y uranio naturales, y las pilas también pueden liberar grandes concentraciones de gas radón.

Hopes dice que si el estanque se derrumba, existe el riesgo de que pueda desestabilizar las paredes de otras áreas de la planta.

«El estanque es básicamente agua salada. Ayer vimos patos, hay róbalos nadando allí. Mantiene la vida silvestre. Ese no es el caso de las otras dos piscinas», dijo, y agregó que las aguas residuales en los otros estanques deberían ser tratadas. para reducir el contenido de amonio y otros materiales.

La orden ejecutiva que declara el estado de emergencia dice que la estructura rota tiene 480 millones de galones (1.800 millones de litros) de agua de mar mezclada con agua de proceso y los materiales del terraplén de la antigua planta de fabricación de fertilizantes.

La comisionada de Agricultura, Nikki Fried, instó al gobernador en una carta a convocar una sesión de emergencia del gabinete estatal para discutir un plan, y agregó que esta propiedad ha tenido filtraciones similares en el pasado.

«La evacuación inmediata de los residentes, la interrupción de las familias durante el fin de semana de Pascua y la posible catástrofe ambiental requieren la atención y la acción de los líderes electos en todo el estado de Florida», dijo Fried.

En 2016, más de 200 millones de galones de aguas residuales contaminadas de otra planta de fertilizantes en el centro de Florida se filtraron a uno de los principales acuíferos del estado después de que se abriera un enorme sumidero en un estanque de una pila de fosfoyeso.

Hay al menos 70 pilas de yeso en los Estados Unidos y alrededor de 27 en Florida, principalmente en la región centro-oeste de Florida. Las aguas residuales almacenadas en las pilas de yeso no se pueden ver desde el suelo, ya que las pilas que rodean la estructura pueden alcanzar hasta 500 pies (150 metros).