Una historia de dos países: la experiencia de Venezuela con el socialismo tiene lecciones muy importantes para la India

Las reformas agrícolas son la necesidad del momento, como señaló el entonces ministro de Finanzas, Manmohan Singh, en 1991, «nadie puede detener una idea cuyo momento ha llegado».

Por Ritvik Chaturvedi

A pesar de las explicaciones ofrecidas por el Primer Ministro e incluso por el Economista Jefe del FMI, la pelea manufacturada entre los agricultores y el Centro no muestra signos de disminuir, ni tampoco el argumento a menudo repetido de que las leyes agrícolas van a abrir nuestro sector agrícola a las corporaciones y que estos ‘cerdos capitalistas-imperialistas-capitalistas-gordos-gordos-codiciosos’ se comerán vivos a nuestros granjeros. Los manifestantes en mi campus universitario también tocan el mismo estribillo hasta la saciedad. Esto sucederá, argumentan, cuando las corporaciones tengan un control férreo sobre las cadenas de suministro, sin agricultores, lo que provocará escasez e inflación artificiales. Esto no es más que una completa falacia.

¿Cuándo fue la última vez que Amazon se negó a vender naranjas para provocar escasez artificial y, por lo tanto, inflación? Amazon sabe que si eso sucede, los consumidores simplemente recurrirán a otra fuente (BigBasket o simplemente el bazar local). Al reanudar el negocio, todavía tendrán que vender naranjas al precio del mercado, como todos los demás. Apple tampoco acumulará el último iPhone porque Samsung y Motorola crearán algo más avanzado en otros seis meses, lo que hará que el modelo actual de iPhone sea redundante. La escasez y las inflaciones inducidas por la escasez han ocurrido históricamente no cuando hay múltiples canales de producción-distribución, sino cuando solo hay uno.

Además, el acaparamiento de alimentos, un bien perecedero, conducirá a la depreciación del mismo producto para el que han realizado esas inversiones. Esto no tiene sentido, especialmente cuando tendrán que pagar sus facturas de luz mensuales y los salarios de sus empleados. ¿Pagará 10 rupias por una tableta de paracetamol que vence en seis meses a partir de ahora, o 30 rupias por la que vence en un mes? ¿10 rupias por un tomate fresco o 30 rupias por uno de seis meses de almacenamiento en frío? Obligado a vender los productos de uno en el momento adecuado, ninguna empresa agrícola agotaría sus almacenamientos innecesariamente.

Si hay que evitar a los actores privados pase lo que pase, y el Estado debe controlar todos los bienes y servicios, ¿por qué limitarse únicamente a la recogida y distribución de alimentos? ¿Por qué no extender estas prácticas a la producción misma de productos agrícolas? Volvamos entonces a la colectivización de Stalin y abolimos la propiedad privada de la noche a la mañana, redistribuyendo la propiedad de la tierra por igual. ¿Y por qué solo agricultura?

Si el control estatal es realmente una panacea para el crecimiento económico, ¿por qué no permitir que el gobierno controle estrictamente todos los sectores de la economía: desde la ropa hasta la electrónica? Prácticas como estas, cuando se implementaron, causaron estragos en países geográficamente tan diferentes como la URSS y Tanzania. La gente simplemente perdió el incentivo para invertir y producir, provocando una grave escasez.

Si las sugerencias de los manifestantes (por ejemplo, la continuación del precio mínimo de sustento, el control estatal de la recolección y distribución de productos) se concretan, no será la primera vez en la historia económica mundial que esto suceda. Estas ideas se han implementado en países socialistas con efectos desastrosos en todo el mundo (la URSS, Cuba y Alemania Oriental, por nombrar algunos). Recientemente, Venezuela, que alguna vez fue el país latinoamericano más rico y hogar de las mayores reservas de petróleo del mundo, adoptó una economía centralizada socialista y pasó de la riqueza a la pobreza en menos de 15 años.

El líder venezolano Hugo Chávez se hizo eco de los sentimientos de nuestros manifestantes contra la ley agrícola. «Venezuela es una nación de gran riqueza, pero los malvados capitalistas y corporaciones se la están robando a sus ciudadanos». Al igual que nuestros manifestantes contra la ley agrícola, Chávez también recibió un apoyo masivo de las celebridades de Hollywood.

Durante su régimen, eliminó por completo a los actores privados y nacionalizó la agricultura, la electricidad, el agua, la salud, las telecomunicaciones, las finanzas, todo. Desestimó sumariamente a las pocas compañías multinacionales de petróleo y gas que entonces estaban atrayendo valiosas inversiones extranjeras directas (IED), y puso el sector petrolero completamente bajo las alas del estado.

Al igual que nuestro MSP, estas entidades nacionalizadas fueron financiadas con dinero de los contribuyentes, hasta que, por supuesto, el gobierno venezolano simplemente se quedó sin dinero que podían confiscar. Las industrias nacionalizadas de Venezuela, incluida la compañía petrolera estatal, que son los únicos actores en el ‘mercado’, continuaron consumiendo dinero proveniente de la ayuda externa (la deuda pública de Venezuela fue de aproximadamente $ 150 mil millones en 2018) y las exportaciones de petróleo (contribuyendo con el 95% de la deuda del país). ingresos en 2012), mientras que no da resultados e incurre en pérdidas. Sin la empresa privada, Venezuela tampoco exportaba nada más. La caída de los precios del petróleo en junio de 2014 y la negativa de los acreedores a prestar más dinero a los venezolanos fue el golpe final.

Los subsidios —y no los mercados libres— incentivaron el acaparamiento y la escasez. Inevitablemente, los funcionarios del gobierno se acumularon y pidieron sobornos, lo que resultó en marketing negro, racionamiento y violencia. Las tiendas estatales simplemente se embolsaron los cheques de pago mensuales estipulados por el gobierno.

Esto tiene un extraño parecido con la India: es el sistema de distribución pública del gobierno (PDS) el que ha sido sorprendido acaparando, por el propio exministro de finanzas de UPA-2, P Chidambaram (‘Gobierno acaparador, gente hambrienta’, The Indian Express, 26 de abril de 2020). Su partido incluso prometió derogar la Ley APMC en su manifiesto electoral de Lok Sabha de 2019. Verghese Kurien tenía observaciones similares que hacer cuando se le pidió que supervisara los esquemas lácteos de Delhi, Bombay y Calcuta en la década de 1960, y comentó que «los subsidios deben terminar, en primer lugar».

La producción agrícola en Venezuela se redujo en un 75% incluso cuando la población creció en un 33% en menos de 20 años. Las tasas de mortalidad infantil llegaban al 50%; mientras el gobierno se apresuraba a importar de alguna manera las necesidades básicas de alimentos, leche, medicinas, dentífricos y arroz. El gobierno intentó escabullirse imprimiendo más dinero, y la inflación alcanzó el 13.000%, lo que provocó que más del 25% de las personas huyeran del país.

Chávez, mientras asumía la presidencia de Venezuela en 1999, había gritado «¡socialismo o muerte!» Por suerte para él, no vivió para ver que había cumplido con éxito ambos. India no tiene otra opción. Recientemente, Venezuela y Cuba — otro país que contribuyó masivamente al colapso económico de Venezuela — tomaron débiles pasos para ceder el control estatal de las empresas a inversionistas privados. Irónicamente, en India, es el gobierno el que quiere ceder el control estatal, ¡y la gente parece no quererlo! Las reformas agrícolas son la necesidad del momento, como señaló el entonces ministro de Finanzas, Manmohan Singh, en 1991, «nadie puede detener una idea cuyo momento ha llegado».

El autor pertenece al Instituto Indio de Ciencias (IISc), Bengaluru
mail@ritvikc.com

Obtenga precios de acciones en vivo de BSE, NSE, mercado de EE. UU. Y el último NAV, cartera de fondos mutuos, consulte las últimas noticias de OPI, las OPI de mejor rendimiento, calcule sus impuestos con la calculadora de impuestos sobre la renta, conozca los principales ganadores del mercado, los principales perdedores y los mejores fondos de capital. Me gusta en Facebook y síguenos en Twitter.

Financial Express ahora está en Telegram. Haga clic aquí para unirse a nuestro canal y mantenerse actualizado con las últimas noticias y actualizaciones de Biz.