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Una legendaria batalla de marines hace 70 años ahora se está convirtiendo en parte de un grito de guerra para China

Campaña del embalse de ChosinLa 1.ª División de Infantería de Marina se mueve a través de las líneas chinas durante su fuga del Embalse de Chosin. Cabo Peter McDonald, USMC

En noviembre de 1950, las fuerzas lideradas por Estados Unidos se enfrentaron con las tropas chinas por primera vez durante la Guerra de Corea, en amargos combates alrededor del embalse de Chosin.

El embalse de Chosin sigue siendo una batalla icónica para los marines estadounidenses, incluso cuando el recuerdo de la guerra se ha desvanecido durante los últimos 70 años.

Ahora, en medio de las tensiones entre Estados Unidos y China, Beijing proyecta la batalla y la guerra, que terminó en un punto muerto, como un triunfo sobre Estados Unidos.

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En la noche del 27 de noviembre de 1950, los soldados de la Infantería de Marina y el Ejército de los EE. UU. Se vieron repentinamente sometidos a intensos ataques de oleadas humanas por parte de soldados chinos a ambos lados del embalse de Chosin.

Los estadounidenses, parte de una fuerza de la ONU de unos 30.000 hombres, pronto se encontraron en su primer gran enfrentamiento con los chinos durante la guerra, enfrentándose al peso total de unos 120.000 soldados chinos comprometidos con su destrucción.

Los ataques, de cientos de soldados a la vez y a temperaturas tan bajas como -36 grados, marcaron el inicio de una brutal pelea de 17 días que se convirtió en una de las batallas más sangrientas de la Guerra de Corea y una de las más intensas de la historia moderna.

Un cambio dramático

Campaña del embalse de ChosinCampaña del embalse de ChosinMarines Cpl. Earl Trimmer, PFC. Lester Levassuer, PFC. Ralph Irons y Cpl. Keith Ongman juega a las cartas durante el empujón al embalse de Chosin, 19 de noviembre de 1950. AP

Los acontecimientos de Chosin fueron un cambio total del curso de la guerra hasta ese momento.

Después de aterrizar con éxito en Inchon, cerca de Seúl, en septiembre, una contraofensiva de tres frentes de la fuerza de la ONU liderada por Estados Unidos liberó a Corea del Sur de los comunistas invasores y luego empujó hacia el norte a través del paralelo 38 para destruir el régimen de Kim y unificar la península de Corea.

Poco más de un mes después de Inchon, las fuerzas de la ONU tomaron Pyongyang. Siguieron avanzando, aplastando lo que quedaba del Ejército Popular de Corea y se acercaban rápidamente al río Yalu, la frontera entre Corea del Norte y China.

Enervado por este desarrollo y preocupado de que una Corea unificada pudiera usarse como base para atacar a China, el presidente Mao Zedong ordenó al recién creado Ejército Voluntario Popular (PVA) que cruzara a Corea del Norte para ayudar a sus camaradas comunistas.

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El 19 de octubre de 1950, el PVA (que anteriormente se estaba entrenando para una invasión de Taiwán) cruzó el río Yalu. Derrotaron a las fuerzas de Corea del Sur y Estados Unidos en las Batallas de Onjong y Unsan en el noroeste antes de tomar posiciones en el este.

Sin inmutarse por estas derrotas, y creyendo que la presencia china era pequeña, el general Douglas MacArthur, comandante de las fuerzas de la ONU, lanzó la ofensiva “Hogar por Navidad” el 24 de noviembre, enviando a sus hombres a una trampa.

Un empujón en el noreste

Campaña del embalse de ChosinCampaña del embalse de ChosinInfantes de marina en la nieve con rifles listos durante su retirada en una curva en una carretera cerca de Yudan en el área del embalse de Chosin, 29 de noviembre de 1950. US Marine Corps / AP

La fuerza responsable de la liberación del este de Corea del Norte fue el X Cuerpo, formado por la 1ª División de Infantería de Marina, la 7ª y 3ª Divisiones de Infantería del Ejército de EE. UU., Y elementos del I Cuerpo de Corea del Sur y el Comando de la Marina Real Nº 41 británico.

El X Cuerpo capturó Wonsan el 28 de octubre. Un día después, los marines desembarcaron más al norte en Iwon. El 2 de noviembre, X Corps había asegurado Hamhung, la segunda ciudad más grande de Corea del Norte.

X Corps manejó fácilmente la limitada resistencia china que encontró y recibió la orden de avanzar hacia el norte hasta el embalse de Chosin. La idea era asegurar el área antes de girar hacia el oeste hacia Kanggye, la nueva capital de Corea del Norte. De hecho, estaban siendo atraídos por el PVA.

Avanzando por un solo camino, los marines tomaron posición en el lado occidental del lago, con el Ejército en el lado este. El avance iba bien hasta la noche del 27 de noviembre.

‘Mata a estos marines como lo harías con serpientes en tus hogares’

Depósito de ChosinDepósito de ChosinSoldados chinos capturados por marines estadounidenses mientras se dirigían hacia el embalse de Chosin, el 5 de noviembre de 1950. Departamento de Defensa / AP

Los ataques chinos fueron bien planeados y coordinados.

Sin apoyo aéreo y con un apoyo de artillería limitado, los chinos se movieron y atacaron principalmente de noche, lo que limitó la efectividad de los ataques aéreos y la artillería estadounidenses. Utilizaron números abrumadores para aislar unidades y en pocos días rodearon a toda la fuerza de la ONU.

Su misión era la destrucción completa de todas las fuerzas de la ONU. Un panfleto chino capturado decía “los destruiremos” y exhortaba a las tropas chinas a “matar a estos marines como lo harían con serpientes en sus hogares”.

Sus ataques fueron implacables y parecían ocurrir en todas partes. Una emboscada a un convoy de refuerzos de la Marina Real que venían del sur dejó 162 de sus tropas muertos o capturados. El resto se dividió, 400 alcanzaron su objetivo y 300 se retiraron.

Los aviones estadounidenses lanzaron toneladas de napalm y bombas, matando a cientos de soldados chinos, pero el mal tiempo obstaculizó sus operaciones y las temperaturas bajo cero a veces congelaron el combustible tanto para los tanques como para los aviones.

Las posiciones estadounidenses habitualmente se quedaban sin municiones y la lucha a menudo se reducía al combate cuerpo a cuerpo. Ahora firmemente a la defensiva, las fuerzas de la ONU tuvieron que ser reabastecidas por aire.

“Tenías dos enemigos con los que estabas luchando. Luchabas contra el clima frío y luego contra tu enemigo, los chinos y los norcoreanos”, recuerda Henry Lucido, un veterano de la 1ª División de Infantería de Marina.

‘Atacando en otra dirección’

Campaña del embalse de ChosinCampaña del embalse de ChosinLas víctimas de congelación de la 1ª División de Infantería de Marina y la 7ª División de Infantería esperan ser evacuadas por avión después de romper el cerco comunista, 22 de diciembre de 1950. Departamento de Defensa / AP

Los estadounidenses continuaron aguantando. “Estamos rodeados. Eso simplifica nuestro problema de llegar hasta estas personas y matarlas”, dijo a sus hombres el coronel Lewis B. “Chesty” Puller, una leyenda de la Infantería de Marina.

Pero los ataques fueron demasiado. En el lado este del lago, dos batallones del ejército de Estados Unidos se enfrentaron a no menos de 21 batallones chinos. El 30 de noviembre, MacArthur ordenó al X Cuerpo que se retirara a Hungnam, una ciudad portuaria al sur de Hamhung.

Los infantes de marina y los soldados tuvieron que luchar en cada paso del camino. Los ataques chinos ocurrieron todas las noches, y las horas del día para las fuerzas de la ONU se dividieron entre moverse hacia el sur e intentar dormir.

“En ese momento estaba entumecido y hubo tantas muertes que de hecho esperaba que me golpearan y no que me mataran”, dijo Rayburn Blair, un infante de marina, más tarde.

“Pensé que estaba en el infierno”. Min Gyeong-sik, un soldado de Corea del Sur, recordó. “Pensé que estaba viviendo en el infierno”.

Durante la retirada, tres divisiones chinas cargaron repetidamente contra las fuerzas estadounidenses y fueron destruidas o inutilizadas.

Un periodista le preguntó al comandante de la Infantería de Marina, el mayor general Oliver P. Smith, sobre la decisión de retirarse, a lo que respondió: “¡Retírate, infierno! Estamos atacando en otra dirección”.

Las tropas de la ONU marcharon hacia el sur por el mismo camino que solían ir al norte. Hubo que lanzar materiales en paracaídas para que las tropas pudieran reparar un puente volado por los chinos y continuar la retirada. El 13 de diciembre, las fuerzas de la ONU habían llegado a Hungnam.

En Hungnam, las fuerzas de la ONU estaban protegidas por buques de guerra y aviones de transporte de la Armada de los EE. UU. Durante las próximas dos semanas, se evacuó a 105.000 soldados y 91.000 refugiados civiles. El puerto fue luego destruido para que no quedara nada para las fuerzas comunistas.

Un estancamiento y un grito de guerra

Campaña del embalse de ChosinCampaña del embalse de ChosinEl transporte de alta velocidad de la Armada, el USS Begor, se mantiene al margen mientras Hungnam explota, 24 de diciembre de 1950. Marina de los EE.

La batalla de Chosin resultó en un poco más de 17.000 bajas de la ONU, la mayoría de ellos marines estadounidenses. Eso incluyó alrededor de 2.500 muertos en acción, más de 5.000 heridos y casi 8.000 que sufrieron congelación.

Se desconoce el número exacto de bajas chinas, pero los marines estimaron que 25.000 soldados chinos murieron y 12.500 resultaron heridos. Otras estimaciones sitúan el total de víctimas chinas entre 19.000 y 60.000.

La guerra llegó a un punto muerto y la lucha terminó tres años después con un armisticio que sigue vigente hoy. Durante los siguientes 70 años, la guerra se desvaneció en gran medida de la memoria de ambos lados. Pero en China, está recibiendo una atención renovada.

En medio de tensiones más amplias con Estados Unidos, el gobierno de China ha calificado la guerra como un triunfo sobre Estados Unidos. Recientemente se han estrenado varias películas que lo conmemoran, y hay más en desarrollo.

En octubre, Beijing marcó su intervención en lo que llamó “la guerra para resistir la agresión de Estados Unidos y ayudar a Corea”.

Los funcionarios chinos la han llamado “guerra justa” y “guerra popular”, y en un evento el mes pasado, el presidente chino, Xi Jinping, afirmó que “rompe la leyenda de que el Ejército de Estados Unidos es invencible”.

“La Guerra de Corea muestra que el pueblo chino no debe ser provocado. Si crea problemas, esté preparado para soportar las consecuencias”, dijo Xi.

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