Nos han mimado los nuevos contenidos de World of Warcraft en los últimos meses, ya que cada una de las nuevas zonas en la última expansión del juego, Shadowlands, se han agregado una por una a la alfa, y el miércoles el productor ejecutivo de WoW John Hight y El director del juego, Ion Hazzikostas, organizó una presentación en Twitch y YouTube mostrando algunas de las características más complejas de la jugabilidad que podemos esperar cuando la expansión se lance en algún momento del otoño.

El tema principal de World of Warcraft Shadowlands aparentemente es el de la agencia de jugadores, y la elección entre qué Alianza del más allá defenderás durante tu tiempo en el más allá. Gracias a la presentación de Blizzard, ahora sabemos mucho más sobre cómo funcionará el sistema Covenant día a día.

La característica principal discutida fue el nuevo sistema Soulbind, que se nos prometió que ayudará a equilibrar todas esas habilidades de Pacto globales y específicas de clase a las que tenemos acceso a medida que avanzamos a través de Bastion, Ardenweald, Maldraxxus y Revendreth, y finalmente tenemos que elegir entre nosotros mientras nos encerramos en nuestra lealtad por el resto de la expansión.

Estas parecen ser las últimas características que el desarrollador está anunciando antes de que Shadowlands entre en beta la próxima semana, y logré ponerme en práctica en el ámbito de eventos de Blizzard para tener una idea de cómo se están formando.

Solo el Revendreth Sanctum of Sinfall estaba disponible para nuestra lectura en el reino de los eventos, pero cuando llegué, quedó claro de inmediato que se había invertido una tonelada de esfuerzo en hacer que la imponente casa de varios niveles del Venthyr se sintiera como el sombrío lugar de reunión de los vampiros y gárgolas, completadas con puertas teñidas de sangre que nos transportan entre los pisos, y lápidas decorativas que adornan el extenso monumento en el vestíbulo central.

Cada una de las zonas en Shadowlands se siente satisfactoriamente distinta, y parece que el equipo de arte ha tratado de duplicar esto para los Santuarios que construiremos nuestros hogares en los próximos meses. Se sienten mucho más parecidos a los Salones del Orden de la Legión que a las capitales de la batalla de Azeroth de Boralus y Dazar’Alor, con la ciudad central de Oribos desempeñando el papel de Dalaran.

Después de un par de misiones introductorias donde me infundieron el poder teñido de sangre carmesí (detectar el tema recurrente) del Venthyr cuando me uní oficialmente a sus filas, me presentaron el nuevo sistema Soulbind. Después de una breve presentación con mi alma gemela, donde ni siquiera me invitó a cenar ni nada, nuestras almas se unieron, prestándome parte de su poder, y pude ver la interfaz de Soulbind y el árbol de habilidades que la acompañaba.

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Se ha debatido mucho sobre los niveles de poder de las habilidades Covenant a las que tienes acceso cuando te dedicas a Venthyr, Night Fae, Necrolords o Kyrian, y uno de los propósitos del sistema Soulbind es equilibrar esas habilidades para que no No te sientas tan mal por encerrarte en el aumento del poder o los niveles de utilidad de otros pactos.

Con esto en mente, el árbol Soulbind a primera vista parecía mucho más simple de lo que esperaba, ya que cada uno de los tres árboles que tuve que elegir solo tenía unos pocos talentos para que yo los recogiera, a través de un par de árboles que se cruzaban. Aparentemente, la complejidad del sistema proviene de las ranuras de “conducto” vacías en los árboles de Soulbind, que prometen una mayor personalización para los jugadores más adelante. Ya tenía acceso a algunos de un proveedor especialmente ubicado, y efectivamente hubo algunas interacciones interesantes con mis habilidades específicas de especificaciones que tienen cierto potencial.

Las habilidades no conductoras parecían ajustar mi capacidad de teletransporte específica de Venthyr, haciéndola instantánea o convirtiéndola en un desorden de AOE, por ejemplo, o proporcionaron aumentos de porcentaje planos o progresivos a las habilidades. Recogí uno que ocasionalmente significaba que dos de los minions parecidos a Igor de Revendreth aparecieron con un paraguas para protegerme del sol, lo que aparentemente aumentó mi Maestría por un tiempo por alguna razón. Al principio fue bastante divertido, pero luego me sentí un poco fuera de lugar cuando me rodearon los monstruos de la muerte en llamas en las Fauces.

Subiremos de nivel nuestros Convenios a través del sistema Renown, que tomará el lugar de nuestro trabajo semanal de azerita, aunque Blizzard ha hecho repetidas afirmaciones de que este será un sistema renovado sin la necesidad de una molienda constante. Esta moneda de renombre acompaña al Poder de Anima que recolectamos durante la expansión, y las Almas Perdidas que recolectamos de aventuras en las Fauces, de las cuales hay tres sub-variedades.

Las tres monedas juegan un papel en la progresión de Covenant, por ejemplo, son necesarias para construir actualizaciones de Sanctum, pero no puedo evitar temer que Shadowlands caiga en la misma trampa que Battle for Azeroth aquí, que tenía demasiadas variedades de monedas para recolectar y solo empeoró en parches posteriores donde algunos cayeron casi completamente en obsolescencia. En un momento tuve tantos recursos de guerra que el número no cabía en el cuadro de texto en mi pantalla.

Pero hablando de esas actualizaciones de Sanctum, también se anunció que cada Covenant tendrá una actividad única específica para su tradición y fantasía. Se nos ha dicho que es simplemente una actividad paralela para obtener un sabor adicional sin recompensas poderosas, pero podrían desempeñar un papel en influir en un jugador más orientado al juego de roles en el que Covenant elegir. Los Kyrian tienen una especie de modo de prisa jefe cuando asumes el papel de uno de tus héroes ligados al alma, los Necrolords crean creaciones de pesadilla en la Fábrica de Abominación, los Night Fae obtienen un reemplazo de la granja de Mists of Pandaria en el Conservatorio de la Reina, y el Venthyr puede coquetear con la alta sociedad en el Ember Court.

Logré echar un vistazo rápido al Ember Court, y tengo que decir que no cumplió con mis expectativas. Ayudar a una pequeña gárgola con un sombrero de fiesta arrojar galas apaciguando a los invitados con té y limpiando los escombros en el piso no encajaba realmente con el resto de la estética de la zona. Supongo que fue un pequeño minijuego divertido, que eligió a los invitados para apaciguar con diversas actividades, pero te sientes más como un miembro de la ayuda que como un héroe aventurero que recientemente ayudó a salvar el mundo por enésima vez. Definitivamente se siente un poco más Edward Cullen que Nosferatu en la escala de la frescura de los vampiros.

También se encontró en el Santuario el reemplazo de las Tierras Sombrías a la temida Mesa de Misión. El sistema parecía bastante inútil en Battle for Azeroth, así que tenía curiosidad por ver cómo habían rediseñado la mesa a través del sistema Adventures.

Los desarrolladores afirman haberse inspirado en los luchadores automáticos como la autochess de Dota 2 y los propios campos de batalla de Hearthstone de Blizzard, pero este es un sistema mucho más simple que todo eso. Parece un poco más complejo que las tablas de misiones del pasado, con tiras en tanques, curanderos y héroes de daño para contrarrestar una cuadrícula de enemigos, y todavía tienes que esperar unas horas para terminar tu aventura, pero cuando regresas puedes ver cómo se desarrolló la pelea

No estoy convencido de que el nuevo sistema revolucionará la función y hará que todos los jugadores participen en la mesa de misiones, pero ciertamente se siente más estilizado y un poco menos pasivo que antes. El texto de batalla blanco en el costado de la pantalla, similar a la pestaña de detalles de daño de su chatbox, es un buen toque. Solo pude jugar con un par de misiones de introducción, y tendremos acceso a más héroes una vez que subamos de nivel nuestros pactos, por lo que queda por ver cuán táctico es realmente este sistema.

Es genial ver a Blizzard poner tanto esfuerzo en hacer que cada Covenant se sienta como su propia bestia única. Pero los desarrolladores deben tener cuidado de no centrarse solo en el estilo sobre la sustancia. Toda esa agencia podría ser contraproducente si se percibe que un Covenant está recibiendo más atención que otro, y en este momento está claro que se deben hacer muchos más ajustes tanto en el sistema Soulbind como en las habilidades de Covenant. Personalmente, no me importa ser un porcentaje o dos menos poderoso si puedo ver a Ardenweald todo el día como parte de Night Fae, que probablemente dice más de mí que me gustaría, pero para muchos jugadores esos números de daño son todo lo que importa La forma en que Blizzard maneje estas expectativas podría hacer o deshacer toda la expansión.