Los científicos han demostrado que una variación en el genoma del nuevo coronavirus ha mejorado su capacidad de infectar células humanas y lo ha ayudado a convertirse en la cepa dominante que circula por el mundo.

Según la investigación, publicada en la revista Cell, una variante del nuevo coronavirus, llamada ‘D614G’, es más infecciosa en cultivos celulares en condiciones de laboratorio.

“La variante D614G llamó nuestra atención por primera vez a principios de abril, ya que habíamos observado un patrón sorprendentemente repetitivo”, dijo la autora principal del estudio Bette Korber del Laboratorio Nacional de Los Alamos en los Estados Unidos.

“En todo el mundo, incluso cuando las epidemias locales tenían muchos casos de la forma original circulando, poco después de que la variante D614G se introdujera en una región, se convirtió en la forma predominante”, dijo Korber.

Los investigadores, incluidos los de la Universidad de Sheffield en el Reino Unido, dijeron que D614G tiene un cambio pequeño pero efectivo en la proteína ‘espiga’ que sobresale de la superficie del virus, que utiliza para ingresar e infectar células humanas.

Dijeron que esta variante se ha convertido rápidamente en la cepa dominante poco después de su aparición, con muestras geográficas que muestran un cambio significativo en la población viral de la original a la nueva cepa del virus.

“Hemos estado secuenciando cepas de SARS-CoV-2 en Sheffield desde el comienzo de la pandemia y esto nos permitió asociarnos con nuestros colaboradores para mostrar que esta mutación se había vuelto dominante en las cepas circulantes”, dijo el coautor del estudio Thushan de Silva, quien dirigió El análisis de los datos de Sheffield.

“El estudio completo revisado por pares publicado hoy confirma esto, y también que la nueva variante de mutación del genoma D614G también es más infecciosa en condiciones de laboratorio”, agregó.

Según los científicos, la nueva cepa está asociada con mayores cargas virales en el tracto respiratorio superior de los pacientes con COVID-19, lo que significa que la capacidad del virus para infectar a las personas podría aumentar.

“Afortunadamente en esta etapa, no parece que los virus con D614G causen una enfermedad más grave”, dijo de Silva.

Los investigadores dijeron que es posible rastrear la evolución del nuevo coronavirus a nivel mundial gracias a los datos de la secuencia viral facilitados por científicos de todo el mundo.

Dijeron que la información geográfica de estas muestras permitió el seguimiento de un patrón altamente recurrente, donde poco después de que D614G se introdujera en una región se convirtió en la forma predominante.

Según el estudio, hubo un cambio en la población viral de la forma original a la variante D614G, que se produjo en todos los niveles geográficos: país, subpaís, condado y ciudad.

“Actualmente, decenas de miles de secuencias están disponibles a través de este proyecto, y esto nos permitió identificar la aparición de una variante que se ha convertido rápidamente en la forma dominante a nivel mundial”, dijo Korber.

Los investigadores advirtieron que es necesario realizar más análisis de laboratorio en células vivas para determinar las implicaciones completas de la mutación.

Dijeron que el virus tiene una tasa de mutación baja en general, y agregaron que la variante D614G parece haber aumentado como parte de un conjunto de cuatro mutaciones vinculadas que pueden haber surgido una vez y luego moverse juntas variaciones consistentes a nivel mundial.

“Que este aumento en la infectividad se detectó mediante la observación cuidadosa de los datos de la secuencia sola, y que nuestros colegas experimentales pudieron confirmarlo con virus vivos en tan poco tiempo”, dijo Will Fischer, del Laboratorio Nacional de Los Alamos, coautor del estudio. estudiar.