Univ. de Wash.-spinout Icosavax recauda $ 100 millones para financiar tecnología de desarrollo de vacunas

Icosavax crea partículas similares a virus con tecnología autorizada por el Instituto de Diseño de Proteínas de la Universidad de Washington. (Foto de Icosavax)

Nueva financiación: En un momento en el que las vacunas están en la mente de todos, una empresa de biotecnología con sede en Seattle que tiene un enfoque inusual para la producción de vacunas ha recaudado $ 100 millones en una ronda de Serie B. La puesta en marcha crea partículas similares a virus diseñadas por computadora que se utilizan en vacunas para desencadenar respuestas inmunes. La nueva financiación sigue a una ronda de $ 51 millones en octubre de 2019. Icosavax tiene 17 empleados.

Más sobre las vacunas: Icosavax está trabajando en una vacuna COVID-19, así como en vacunas para prevenir enfermedades menos conocidas: virus respiratorio sincitial (RSV) y metapneumovirus humano (hMPV). Los primeros resultados de la investigación muestran que las vacunas provocan fuertes respuestas inmunitarias.

“Según los datos preclínicos, creemos que nuestras vacunas candidatas podrían ofrecer una protección significativa contra las principales causas virales de neumonía en adultos mayores donde actualmente no existen vacunas autorizadas”, dijo Adam Simpson, director ejecutivo de Icosavax, con respecto a las vacunas RSV y hMPV.

La compañía lanzó su programa COVID en octubre, apoyado en parte por $ 10 millones de la Fundación Bill y Melinda Gates.

Fuertes vínculos con el Institute for Protein Design: La compañía es una empresa derivada del Instituto de Diseño de Proteínas (IPD) de la Universidad de Washington. El instituto está dirigido por David Baker, cofundador y asesor de Icosavax. La tecnología de partículas similares a virus de Icosavax fue inventada en IPD por Neil King, quien se desempeña como presidente del consejo asesor científico de la startup.

Simpson fue anteriormente el CEO de PvP Biologics, otra spin-out de IPD, que supervisó desde el lanzamiento de la empresa hasta su venta a la empresa farmacéutica Takeda.

Inversores: La ronda de inversión fue dirigida por RA Capital Management y se unieron a Janus Henderson Investors, Perceptive Advisors, Viking Global Investors, Cormorant Asset Management, Omega Funds y Surveyor Capital. Otros que contribuyen a la ronda son los inversores existentes Qiming Venture Partners USA; Adams Street Partners; Sanofi Ventures; y ND Capital. La ronda incluyó efectivo de una financiación de octubre de 2020.