WASHINGTON – Las aeronaves, satélites y otras armas diseñadas con ingeniería digital serán designadas como parte de la nueva “eSeries” de la Fuerza Aérea y recibirán el prefijo “e”, anunció el lunes la secretaria de la Fuerza Aérea Barbara Barrett.

La medida tiene la intención de “inspirar a las empresas a que adopten las posibilidades que ofrece la ingeniería digital”, dijo Barrett durante un discurso el 14 de septiembre en la conferencia sobre el aire, el espacio y la cibernética de la Asociación de la Fuerza Aérea.

Los líderes de servicio, incluidos Barrett y el ejecutivo de adquisiciones de la Fuerza Aérea Will Roper, ven la ingeniería digital como un habilitador clave para reducir el costo y el tiempo necesarios para desarrollar nuevos sistemas de armas, utilizando herramientas de simulación y modelado virtual para diseñar y probar el producto antes de que se realice un prototipo físico. producido.

El avión de entrenamiento T-7A Red Hawk de Boeing será el primer avión en recibir el nuevo designador eSeries, dijo Barrett.

“El eT-7 es solo el primero en nuestra visión de una larga línea de e-aviones y e-sats”, dijo. “Durante 73 años, toda la historia de la Fuerza Aérea, los aviones X han representado la innovación tecnológica. Hoy, el e-plane y e-sat se unirán a ellos para hacer historia y garantizar que los aviadores y los profesionales del espacio tengan herramientas modernas para proteger a nuestra nación ”.

El anuncio inicialmente provocó confusión en las redes sociales, ya que los usuarios señalaron que el ejército de los EE. UU. Ya usa el prefijo “E” para designar aeronaves que transportan equipos para guerra electrónica, alerta temprana aérea y misiones de comando y control aerotransportadas, así como aquellas que brindan comunicaciones. enlaces de datos tácticos y de retransmisión.

Estos aviones incluyen el avión de ataque electrónico EA-18 Growler de la Armada, el avión de vigilancia E-8 JSTARS de la Fuerza Aérea y el E-6 Mercury, utilizado como puesto de mando aerotransportado para el lanzamiento de misiles balísticos intercontinentales.

“Por lo general, las designaciones de aeronaves se diseñan teniendo en cuenta la funcionalidad”, dijo Richard Aboulafia, analista aeroespacial de Teal Group. “Nunca se ha utilizado para describir cómo se desarrollaron, y no estoy tan seguro de qué tiene que ver eso con todo lo que las personas que necesitan realizar un seguimiento de las designaciones necesitan saber. ¿Cuál es el objetivo aquí? “

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La nueva designación “rompe con el precedente al reemplazar la funcionalidad con la marca, es completamente confuso para los usuarios y ya se ha tomado”, dijo Aboulafia. “Aparte de eso, es una gran idea”.

Luego, la Fuerza Aérea aclaró que el designador de eSeries “e” debería estar en minúsculas para diferenciarlo de la guerra electrónica y los aviones de alerta temprana que reciben el prefijo “E”.

“La Instrucción 16-401 se está actualizando para incluir el proceso para determinar y asignar la designación de‘ ePlane ’”, dijo la portavoz de la Fuerza Aérea Ann Stefanek. “El Service Acquisition Executive (SAE) determinará si un programa de adquisición cumple con el umbral de adquisición digital. Si el sistema cumple con los requisitos de adquisición digital, se autorizará la designación” e “para su uso en ese programa”.

El servicio también señaló que el designador “e” es temporal y que “la oficina del programa solicitará que se elimine la actualización de la serie de diseño de la misión de la aeronave [the] ‘mi’ [designator]”Una vez que el programa entre en producción, dijo Stefanek.