Usando rastreadores de radio, los científicos localizan un nido de ‘avispas asesinas’ en el estado de Washington, por primera vez en EE.

Se muestra un avispón gigante asiático con un transmisor de radio adjunto por el Departamento de Agricultura del Estado de Washington. (Foto de WSDA)

Entomólogos del Departamento de Agricultura del Estado de Washington han localizado con éxito un nido de avispas gigantes asiáticas en una propiedad en Blaine, Washington, informó la agencia el viernes. Es el primer nido de este tipo que se ha encontrado en EE. UU.

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Los científicos han estado atrapando los llamados «avispones asesinos» e intentando rastrearlos hasta un nido durante semanas. Tres avispones atrapados en nidos esta semana fueron marcados con pequeños rastreadores de radio y uno llevó al WSDA al nido alrededor de las 4 pm del jueves.

El nido está dentro de la cavidad de un árbol ubicado en una propiedad privada cerca de un área despejada para una casa residencial, dijo WSDA. Se vieron docenas de avispones entrando y saliendo del árbol mientras el equipo de WSDA estaba presente.

El plan es tratar de erradicar el nido el sábado, y el dueño de la propiedad ha dado permiso para sacar el árbol si es necesario.

Los avispones gigantes asiáticos son una plaga invasora que no es originaria de los EE. UU. Y se avistaron por primera vez en el noroeste de Washington en diciembre. Son el avispón más grande del mundo y un depredador de las abejas melíferas y otros insectos, y un pequeño grupo puede matar una colmena entera de abejas melíferas en cuestión de horas

Una página web de WSDA dedicada a los avispones advierte a las personas que deben tener extrema precaución si se encuentran con un avispón o un nido. El aguijón es más largo y «más peligroso que cualquier abeja o avispa local» y se han reclutado «científicos ciudadanos» en todo el estado para informar sobre avistamientos y ayudar a localizar nidos. El New York Times informó sobre la llegada de los insectos esta primavera y dijo que en Japón los avispones matan hasta 50 personas al año.

Si realmente desea ver los avispones y anidar durante un período prolongado, WSDA ha subido un video de 15 minutos a YouTube.

Un avispón gigante asiático atrapado por el Departamento de Agricultura del Estado de Washington se muestra en una imagen tuiteada por la agencia en julio. (Twitter a través de @WSDAgov)