UW recibe una subvención de $ 23.5 millones para construir e implementar una flota de flotadores robóticos de monitoreo oceánico

El profesor de oceanografía de la UW Stephen Riser, a la izquierda, y un colega arrojaron un flotador en el Océano Austral en 2017 para recopilar observaciones químicas, físicas y biológicas como parte del Proyecto SOCCOM. (Foto SOCCOM)

La Universidad de Washington está recibiendo una gran parte de una nueva y masiva subvención de la National Science Foundation para construir y desplegar flotadores robóticos de monitoreo oceánico para distribuirlos por todo el mundo. Los instrumentos ayudarán a los científicos a monitorear la química y la biología de los océanos del mundo durante décadas.

La NSF aprobó el jueves una subvención de cinco años por 53 millones de dólares para un consorcio de instituciones oceanográficas. Cerca de $ 20,5 millones se destinan a la Universidad de Washington para construir e implementar 300 de los 500 flotadores totales, con otros $ 3 millones para mantenimiento.

Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey (MBARI); Instituto de Oceanografía Scripps; la Institución Oceanográfica Woods Hole; y la Universidad de Princeton son parte del esfuerzo junto con la Universidad de Washington.

“Este será uno de los premios más grandes que la NSF haya otorgado en las ciencias oceánicas”, dijo Stephen Riser, profesor de oceanografía de la Universidad de Washington. “Nos permitirá crear y desplegar un sistema de observación del océano que operará durante décadas e influirá en nuestras ideas sobre el ciclo del carbono, de la misma manera que el programa básico Argo ha ayudado a comprender la física de la circulación oceánica”.

Los sensores oceánicos flotantes pueden controlar su flotabilidad para cambiar su posición. Pasan la mayor parte del tiempo a 1 kilómetro (0,6 millas) de profundidad, luego caen ocasionalmente a 2 kilómetros (1,24 millas) de profundidad y luego suben a la superficie para transmitir datos a las computadoras en la costa. (Gráfico de MBARI / Kim Fulton-Bennett)

La red de flotadores, llamada Global Ocean Biogeochemistry Array, o GO-BGC Array, recopilará observaciones de la química y la biología del océano desde la superficie hasta una profundidad de 2 kilómetros, o 1,24 millas, según UW News. Cuando los flotadores suban a la superficie cada nueve días, transmitirán datos que estarán disponibles gratuitamente para el público dentro de un día de haber sido recopilados para su uso por investigadores, educadores y legisladores de todo el mundo.

Los flotadores ayudarán a los científicos a controlar el carbono, el oxígeno y los nitratos en el océano durante todas las estaciones y mejorarán los modelos informáticos de las pesquerías oceánicas y el clima. También monitorearán y pronosticarán los efectos del calentamiento y la acidificación de los océanos en la vida marina.

Stephen Riser, profesor de oceanografía de la Universidad de Washington, arriba a la izquierda, en su laboratorio con estudiantes de oceanografía y un modelo desmontado de un flotador de monitoreo oceánico SOCCOM. (Foto UW / Dennis Wise)

Los científicos pueden usar satélites y buques de investigación para monitorear los océanos, pero la recopilación de datos es limitada, al igual que el tiempo en el mar, lo que deja grandes regiones de los océanos de la Tierra sin visitar durante décadas. Un solo flotador robótico cuesta lo mismo que dos días en el mar en un barco de investigación y puede recopilar datos de forma autónoma durante más de cinco años, en todas las estaciones.

«Estas observaciones proporcionarán una visión global sin precedentes de los procesos oceánicos que determinan el ciclo del carbono, la acidificación del océano, la desoxigenación y la productividad biológica, todo lo cual tiene un impacto crítico en los ecosistemas marinos y el clima de nuestro planeta», dijo Alison Gray, asistente de la Universidad de Washington. profesor de oceanografía.

Los nuevos flotadores GO-BGC son similares a los flotadores desplegados desde 2014 por el programa Southern Ocean Carbon and Climate Observations and Modeling (SOCCOM).

Se planea un amplio programa de divulgación pública para involucrar a científicos, educadores y estudiantes, incluida la expansión de un programa SOCCOM Adopt-A-Float existente para clases de nivel primario a universitario.