Variante sudafricana de COVID-19 encontrada en el estado de Washington

En un campo de entrenamiento que se lanzó en enero, los estudiantes de la Escuela de Enfermería de la Universidad de Washington capacitan a otros estudiantes y profesores de la Universidad de Washington que esperan ayudar con las vacunas COVID-19. (Foto de Kiyomi Taguchi / Universidad de Washington)

Funcionarios de salud pública anunciaron el martes que la variante COVID-19 identificada por primera vez en Sudáfrica se detectó en el condado de King en Washington.

La variante, conocida como B.1.351, se encontró mediante secuenciación genómica en el Laboratorio de Virología de Medicina de la Universidad de Washington. La muestra era de un paciente que dio positivo por el virus el 29 de enero.

No se disponía de información adicional sobre el paciente, como historial de viajes y otros medios de exposición, dijeron funcionarios de salud del Departamento de Salud del Estado de Washington, Salud Pública – Seattle y el condado de King, y la UW. No se ha llegado al paciente mediante los esfuerzos de rastreo de contactos.

Las autoridades han encontrado un total de 39 casos del Reino Unido o la variante B.1.1.7 en Washington. No se conocen casos en el estado de la variante que se originó en Brasil.

«El hallazgo subraya la importancia de la vigilancia genómica por secuenciación, que nos permite identificar variantes que circulan actualmente en la población», dijo el Dr. Pavitra Roychoudhury, instructor en funciones del Laboratorio de Medicina y Patología de la Universidad de Washington, en un comunicado.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Informan que la variante sudafricana no parece causar una enfermedad más grave y no se sabe si se propaga más fácilmente que otras mutaciones.

Los funcionarios estatales de salud dijeron en un comunicado de prensa que si bien la cepa «puede reducir la efectividad de algunas vacunas, las vacunas aún brindan una fuerte protección contra enfermedades graves y la muerte». Le recordaron a la gente la importancia de seguir usando máscaras y permanecer socialmente distanciados.

Al igual que en el resto del país, la tasa de infecciones por COVID continúa disminuyendo en el estado de Washington y el condado de King, que incluye Seattle, Bellevue y Redmond.

En Washington, cerca del 13% de la población ha recibido una dosis inicial de la vacuna COVID y más del 5% está completamente vacunada.