CARACAS, Venezuela (AP) – El fiscal general de Venezuela acusó el lunes a un ciudadano estadounidense arrestado recientemente en la nación caribeña de espiar y planear sabotear refinerías de petróleo y servicios eléctricos para provocar disturbios y matar a personas inocentes.

El hombre, que presuntamente tiene vínculos con la CIA, contó con la ayuda de tres conspiradores venezolanos, que fueron arrestados la semana pasada cerca de un par de refinerías de petróleo en la costa norte del Caribe, dijo en la televisión estatal el fiscal jefe de Venezuela, Tarek William Saab.

La oficina dio el nombre del sospechoso estadounidense como Matthew John Heath.

El fiscal mostró imágenes de equipos presuntamente incautados al grupo, incluido un lanzagranadas, explosivos plásticos, un teléfono satelital y una bolsa con dólares estadounidenses. Las autoridades dijeron que los teléfonos celulares que les quitaron a los hombres cuando fueron arrestados la semana pasada incluyen imágenes de un gran puente en el estado de Zulia y refinerías de petróleo en ruinas en el estado de Falcón.

“Todo aquí podría calificarse como un arma letal diseñada para causar daño y promover asesinatos, crímenes contra el pueblo de Venezuela”, dijo Saab, quien también acusó al hombre de planear abrir una ruta de narcotráfico por Venezuela.

El presidente Nicolás Maduro anunció el viernes que un presunto espía estadounidense no identificado había sido capturado, diciendo que era un infante de marina y ex agente de la CIA en Irak.

Las autoridades estadounidenses no han comentado sobre el caso. The Associated Press no pudo establecer contacto inmediato con Heath, un abogado o un familiar que lo representaba para comentar sobre las acusaciones.

El arresto surgió cuando esta nación, una vez rica en petróleo, se ha visto afectada por una profunda escasez de gasolina que ha provocado filas de millas de largo para repostar, incluso en la capital, Caracas. Venezuela también lucha por proporcionar electricidad a los residentes, especialmente en el estado de Zulia, que alguna vez fue un importante centro de la vasta producción de petróleo del país.

Heath está acusado de ingresar ilegalmente a Venezuela, dijo el fiscal, y agregó que no tenía pasaporte, sino que tenía una copia escondida en uno de sus zapatos. Los tres venezolanos acusados ​​de conspirar con Heath incluyen a un oficial militar, dijo Saab, y agregó que lo ayudaron a ingresar desde Colombia.

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Saab dijo que Heath había trabajado como mercenario en Irak de 2006 a 2016 para MVM Inc., una empresa de contratación de seguridad privada con sede en Virginia. La firma no respondió de inmediato a los mensajes telefónicos y de correo electrónico en busca de comentarios.

Heath ha sido acusado de terrorismo, tráfico de armas ilegales y conspiración, dijeron las autoridades.

El arresto se produce después de una incursión fallida en la playa a principios de mayo que llevó a dos ex soldados Boina Verde a una cárcel venezolana por presuntamente participar en un intento fallido de derrocar al gobierno socialista.

Los dos exsoldados de las fuerzas especiales de Estados Unidos fueron arrestados junto con más de 80 combatientes rebeldes venezolanos que protagonizaron un fallido ataque a la playa llamado Operación Gideon con el objetivo de arrestar a Maduro.

La operación, montada desde campos de entrenamiento improvisados ​​en la vecina Colombia, dejó varios rebeldes muertos. Fue orquestado por Jordan Goudreau, ciudadano estadounidense y tres veces ganador de la Estrella de Bronce que sirvió en Irak y Afganistán.

Los ex Boinas Verdes en la fuerza de Goudreau, Luke Denman Airan Berry Venezuela, han sido condenados a 20 años de prisión. Las autoridades dicen que los dos hombres confesaron ser parte del complot.

Si bien la administración Trump negó tener algo que ver con la fallida incursión de mayo, Washington respalda al político opositor venezolano Juan Guaidó como el líder legítimo del país en lugar de Maduro.

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