Fulham regresa a la Premier League, y lo está haciendo después de un gol escandaloso en tiempo extra y luego otro, por si acaso, de Joe Bryan.

El tiro libre de largo alcance de Bryan tomó a Brentford por sorpresa en el minuto 105 antes de que anotara nuevamente en el 117o de un triunfo por 2-1, lo que envía a los Cottagers de nuevo a la máxima categoría y negó a Brentford cuál hubiera sido su primer lugar en la cima división en 73 años.

Para el primer partido, Bryan se alineó para un tiro libre a unas 40 yardas, y pareció examinar sus opciones para lo que parecía ser una pelota que serviría a un compañero de equipo. En cambio, puso su oportunidad en el marco, y el arquero de Brentford, David Raya, reaccionó lentamente, viendo el balón rebotar en el fondo de la red para romper un punto muerto.

Ese es un error costoso de cometer: según Associated Press, Brentford podría ganar hasta $ 345 millones en cinco años si fuera promovido y sobreviviera una temporada en la Premier League. De todos modos, Brentford podría ganar al menos $ 208 millones debido a los ingresos compartidos de transmisión y los pagos posteriores de paracaídas.

Bryan, quien tuvo un gol toda la temporada antes de la actuación del martes en Wembley, aseguró la victoria con otro esfuerzo sensacional, este un poco más tradicional para darle a Fulham su ventaja de 2-0.

Brentford anotó un gol de consolación a la muerte de Henrik Dalsgaard, pero fue demasiado poco, demasiado tarde.

Para Fulham, la victoria asegura su regreso al primer puesto una temporada después de ser relegado y tiene un valor de $ 176 millones, una cifra inferior a la que Brentford habría ganado debido a los pagos en paracaídas que todavía recibe por ser promovido para la temporada 2018-19 solo para ser relegado al instante.

El regreso a la Premier League viene con lazos estadounidenses, con el veterano defensor estadounidense Tim Ream como parte central de la defensa de Fulham. Está bajo contrato con el club hasta 2021. Fulham, por supuesto, tiene una gran conexión estadounidense, con Brian McBride, Clint Dempsey, Carlos Bocanegra, Eddie Lewis, Marcus Hahnemann, Kasey Keller y Eddie Johnson pasando tiempo con el club y los gustos de Emerson Hyndman y Luca de la Torre llegan a través de su academia. De la Torre, un nativo de San Diego de 22 años, apenas se presentó para el primer equipo esta temporada y no tiene contrato.

Fulham se une a Leeds United y West Brom para subir, tomando el lugar de Norwich City, Watford y Bournemouth en la Premier League.