Virginia legaliza la marihuana – Vox

Los legisladores de Virginia promulgaron el miércoles una ley de legalización de la marihuana, lo que convierte al estado en el primero del sur en legalizar el cannabis.

Según la ley, los adultos mayores de 21 años podrán consumir y cultivar marihuana a partir de julio. El estado también lanzará un mercado legal regulado, con un lanzamiento esperado en 2024. Y permite que las personas con condenas pasadas por marihuana soliciten penas más bajas o que sus registros sean sellados.

Los ingresos de un nuevo impuesto especial sobre la marihuana se destinarán a programas educativos, iniciativas de equidad, tratamiento de adicciones y servicios de salud pública.

La legislación surgió después de un proceso legislativo polémico, pero relativamente rápido. El gobernador Ralph Northam (D) respaldó públicamente la legalización de la marihuana en noviembre. Después de algunos intercambios, la Cámara de Representantes y el Senado de Virginia aprobaron proyectos de ley que legalizan la marihuana en febrero. Northam respondió con aprobación, pero con enmiendas a la legislación. Luego, la legislatura aprobó las enmiendas, permitiendo que la legislación entre en vigencia sin más acciones por parte de Northam.

En comparación, las batallas legislativas sobre la legalización de la marihuana se prolongaron durante años en Nueva Jersey y Nueva York.

Virginia ya permitía el uso de marihuana con fines médicos, comenzando con una ley de 2015 que se ha ampliado con el tiempo. La nueva ley amplía la legalización a usos recreativos y otros usos no médicos.

La marihuana sigue siendo ilegal según la ley federal. Pero a partir de la administración del ex presidente Barack Obama, el gobierno federal generalmente ha permitido que los estados legalicen el cannabis con una mínima interferencia federal.

Con la ley de Virginia, 16 estados y Washington, DC, ahora han legalizado la marihuana con fines recreativos, aunque DC no permite las ventas recreativas. (Los votantes de Dakota del Sur aprobaron una iniciativa de votación para legalizar el cannabis en noviembre, pero el futuro de esa medida es incierto ya que está atrapado en batallas legales).

Los partidarios de la legalización argumentan que elimina los daños de la prohibición de la marihuana: los cientos de miles de arrestos en los EE. UU., Las disparidades raciales detrás de esos arrestos y los miles de millones de dólares que fluyen del mercado negro de la marihuana ilícita a los cárteles de la droga que luego la consumen. el dinero para operaciones violentas en todo el mundo. Todo esto, dicen los defensores de la legalización, superará cualquiera de los posibles inconvenientes, como el aumento del consumo de cannabis, que podría venir con la legalización.

Los opositores, mientras tanto, afirman que la legalización creará una enorme industria de la marihuana que comercializará la droga de manera irresponsable. Señalan las experiencias de Estados Unidos con las industrias del alcohol y el tabaco en particular, que han construido sus imperios financieros en gran parte sobre las espaldas de los mayores consumidores de sus productos. Y argumentan que poner fin a la prohibición podría dar lugar a que muchas más personas consuman marihuana, lo que podría provocar consecuencias negativas para la salud imprevistas.

En Virginia, los partidarios de la legalización han ganado el día.

Para obtener más información sobre el debate sobre la legalización de la marihuana, lea el explicador de Vox.