Una cepa del virus de la gripe, identificada entre los cerdos en China, está saltando especies para infectar a los trabajadores de la industria porcina, según un estudio que dice que el patógeno tiene “todas las características esenciales de un posible virus pandémico”, sin embargo, los expertos dicen que no existe una amenaza inminente de Otro brote global.

El estudio, publicado en la revista PNAS, se basa en una vigilancia de los cerdos en China entre 2011 y 2018, y descubrió que la cepa del virus de la gripe, con material genético denominado genotipo G4, se ha vuelto predominante en las poblaciones porcinas desde 2016.

Según los científicos, incluidos los del Centro de Control y Prevención de Enfermedades de China, estos virus G4 se unen a las moléculas receptoras en las células humanas y pueden replicarse en la capa externa del sistema respiratorio.

Eric Feigl-Ding, epidemiólogo de la Universidad de Harvard en los Estados Unidos, que no está relacionado con el estudio, tuiteó que el virus solo está en los cerdos por ahora.

“Solo dos casos. Y es un virus de origen más antiguo de 2016. Todavía no hay un humano entre humanos. El 10 por ciento de los criadores de cerdos tienen anticuerpos. Todavía no hay evidencia real de luz roja”, mencionó en la plataforma de microblogging.

A pesar de cinco años de exposición prolongada de los humanos al virus, no hay evidencia de que se propague de una persona a otra, dijo Carl T. Bergstrom, biólogo de la Universidad de Washington en los Estados Unidos, que no está relacionado con el estudio.

“No hay evidencia de que el G4 esté circulando en humanos, a pesar de cinco años de exposición prolongada. Ese es el contexto clave a tener en cuenta”, tuiteó Bergstrom.

Sin embargo, dijo que es importante monitorear la situación emergente.

“Lo que hace el periódico es algo importante para la comunidad epidemiológica: señala un virus que debemos vigilar cuidadosamente”, dijo Bergstrom.

“La detección será importante, particularmente si surgen grupos de enfermedades en los trabajadores porcinos”, dijo en Twitter.

El estudio PNAS demostró que el virus recientemente identificado puede infectar eficientemente a los hurones a través de la transmisión de aerosoles, causando síntomas clínicos graves en ellos como estornudos, sibilancias, tos y una pérdida de peso máxima promedio que oscila entre el 7,3 y el 9,8 por ciento de la masa corporal de los mamíferos.

El estudio también señaló que los humanos no están protegidos del virus G4 por la inmunidad que ofrecen otras cepas de vacunas contra la influenza humana, lo que indica que no existe inmunidad preexistente contra el virus.

El análisis de muestras de sangre de trabajadores en la industria porcina indicó que casi el 10.4 por ciento (35/338) de ellos eran positivos para el virus de la gripe G4.

Según el estudio, los participantes entre 18 y 35 años de edad tenían tasas positivas del virus en la sangre de aproximadamente un 20 por ciento, lo que indica que la cepa G4 predominante ha adquirido una mayor infectividad humana.

“Dicha infectividad aumenta en gran medida la oportunidad de adaptación del virus en humanos y genera preocupación por la posible generación de virus pandémicos”, escribieron los científicos en el estudio.

Dijeron que el virus recientemente identificado es un problema creciente en las granjas de cerdos, y agregaron que la circulación generalizada de virus G4 en cerdos “inevitablemente aumenta su exposición a los humanos”.

Los científicos dijeron que dos casos recientes de infección por el virus G4, reportados en 2016 y 2019, fueron de 46 y nueve años, respectivamente.

Según el estudio, los dos pacientes tenían vecinos que criaban cerdos, lo que sugiere que el virus G4 “podría transmitirse de los cerdos a los humanos y provocar infecciones graves e incluso la muerte”.

“Por lo tanto, es necesario fortalecer el esfuerzo de vigilancia de los virus EA G4 entre poblaciones porcinas y humanas”, escribieron los investigadores en el estudio.

Según Bergstrom, el virus G4 puede tener que sufrir algún cambio evolutivo para propagarse fácilmente en las personas, “y tal vez nunca lo haga”.

“¿Si es así? Sabemos cómo hacer vacunas para los virus de la influenza. Podría incluirse en la vacuna estacional, el único problema es el momento”. señaló en Twitter.