Warner Music Group confirma inversión en Rotana Music de Arabia Saudita

Hace unas tres semanas, los informes sugirieron que Warner Music Group (WMG) estaba en conversaciones para adquirir una participación minoritaria en Rotana Music, del multimillonario empresario saudí Al-Waleed bin Talal. Ahora, el sello discográfico Big Three ha finalizado y anunciado formalmente el acuerdo.

Warner Music Group reveló hoy su inversión en Rotana Music en un comunicado enviado por correo electrónico a Digital Music News. El acuerdo, que supuestamente tiene un valor de 200 millones de dólares, aunque el mensaje del anuncio no revela una cifra precisa, abarca específicamente a Rotana Music, “el sello discográfico independiente líder en el mundo árabe” y una división del Grupo Rotana.

Rotana Group, por su parte, opera varias estaciones de radio y cadenas de televisión, además de producir y distribuir contenido relacionado con eventos. Vale la pena señalar en términos de este último es que el gobierno saudí compró una participación de $ 500 millones en Live Nation en abril pasado, basado en el precio más alto por acción de $ 86.67 que LYV tocó hoy, la inversión ahora vale más de $ 1 mil millones.

Para un contexto adicional, Al-Waleed bin Talal posee la gran mayoría de Kingdom Holding Company, que a su vez posee Rotana Group, además del Four Seasons Hotel George V de París, una parte de Lyft, y un tercio de la aerolínea de bajo coste saudita Flynas, para nombrar solo algunas propiedades.

«Expandiendo la presencia de WMG» en la región de rápido crecimiento de Oriente Medio y África del Norte (MENA), la participación minoritaria en Rotana Music creará «oportunidades interculturales para el renombrado repertorio del sello», según el comunicado. Además, la Alianza de Distribución Alternativa (ADA) de Warner Music «distribuirá los lanzamientos de Rotana a nivel mundial fuera de MENA ya través de YouTube para todo el mundo» según el acuerdo.

Fundada en 1993, Rotana Music, con sede en Riad, Arabia Saudita, también tiene oficinas en los Emiratos Árabes Unidos, Kuwait, Líbano y Egipto, según el texto. Actos regionalmente populares de todo el Medio Oriente y África del Norte, incluidos Mohammed Abdu de Arabia Saudita y Tamer Hosny de Egipto, por ejemplo, están firmados actualmente con la etiqueta.

Al abordar la inversión, Simon Robson (quien se convirtió en el presidente internacional de música grabada de Warner Music Group a fines de noviembre del año pasado) dijo, en parte: «La región de Medio Oriente y África del Norte se encuentra entre los lugares más dinámicos culturalmente en el mundo actual, con escenas musicales florecientes y un crecimiento espectacular del consumo. … Estamos especialmente entusiasmados con la oportunidad de expandir nuestro perfil en la región y llevar a estos increíbles artistas a audiencias de todo el mundo «.

Los otros tres grandes sellos han tomado sus propios pasos últimamente para establecer puntos de apoyo en los mercados de la música en rápida expansión. Poco después de continuar su impulso en África (y particularmente en Costa de Marfil), Sony Music se movió el mes pasado para reforzar sus operaciones en Medio Oriente y Asia. Y apenas unos días después de 2021, Universal Music, que debutó con Def Jam Africa en mayo de 2020, anunció tres nombramientos ejecutivos en sus divisiones africanas.