Entrevista exclusiva: Nos adentramos y nos adentramos en la historia de Yusuf Hawkins, su familia, y lo que este documental significa para el colectivo de personas asociadas con la película. Muta ’Ali Muhammed comparte sus experiencias personales y mucho más con Blackfilm.com corresponsal Keisha Lashaye.

¿Cómo se siente tener un trabajo tan provocativo en HBO durante los desafíos sociales que tenemos actualmente que son paralelos a la historia?

Muta ’Ali: Me gusta que lo hayas llamado provocativo, se siente bien; ha sido un largo viaje, lo hemos estado haciendo durante cuatro años para llegar a este punto. Acabo de reunirme con mi gente, los cuatro hermanos detrás. Yo, Javon, Victorious y Charles, mostrando aprecio y amor. Es difícil de explicar, se siente genial, se siente un poco especial, así que espero que haga algo especial.

Está muy bien ensamblado, ¿cuál es la fuerza inicial detrás de ti y tus contrapartes que desean crear el documental?

Muta ’Ali: El verdadero énfasis inicial fue el amigo de la infancia de Yusuf, Charles Darby. Estaba medio dormido, medio despierto y tuvo un sueño. Yusuf se le acercó y le dijo, no te olvides de mí, que no es un cineasta, pero pensó en honrar a su amigo a través de un documental. Esto sucedió en 2015. La creación de redes comenzó en las redes sociales, se conectó con un par de personas y Victorious se puso en contacto conmigo. Victorious vio un proyecto mío que le gustó y que rodeaba la vida de mi abuela, Life’s Essentials con Ruby Dee con mi socio director Javon.

DESTACADO EN IMAGEN: Yusuf Hawkins
Crédito de la foto: Cortesía de Hawkins Family / HBO

¿Y tú personalmente, qué te hizo querer sumergirte en este proyecto?

Muta ’Ali: Para mí, no fue porque la historia fuera importante porque fuera popular en Nueva York, ni siquiera porque fuera una gran historia para contar … Fue porque me di cuenta de que tenía que encontrar una manera de contar la historia y hacer esto es algo con lo que se puede relacionar colectivamente, no solo para la generación mayor, sino también para la generación más joven. Me incorporé en 2016 y no había presupuesto; lo acababa de hacer con mi último documental y no volvería a hacerlo a menos que tuviera algo de importancia crítica. Eso me impulsó. La otra mitad de la decisión de unirse a este proyecto fue conocer a su madre, Freddy (el hermano de Yusuf) y al reverendo Sharpton. Me di cuenta de que nunca tuvieron la oportunidad de sacar la historia de su pecho. Su madre estaba tan traumatizada al principio que no habló de lo sucedido hasta el documental. Era importante contar la historia. Sí, y había una relevancia contemporánea en esta historia directamente para el tiempo de hoy, si la cuentas de la manera correcta, y eso definitivamente estaba ahí. Entonces, en ese momento, dije que sí y me subí a bordo. El presupuesto se finalizó en 2018.

¿Se sentó personalmente con todos y los entrevistó?

Muta ’Ali: Sí, realicé y filmé casi todos. La familia, el reverendo Al Sharpton y el alcalde. Aparte de Fama, debido a que fue en una penitenciaría, realicé la entrevista, pero fue disparada por otra persona. No fue hasta que entró en esa habitación que mi lado humano entró en acción, hice algunas evaluaciones y noté algunas cosas.

¿Cómo fue experimentar y sentir las emociones o el apego de la historia, la familia, los amigos o las personas asociadas … Cómo te impactó eso?

Muta ’Ali: Como director, no lo sentí. ¡No puedes! Por lo general, hago libremente mis preguntas, pero tenía un esquema estricto para esta. La parte más emotiva fue ir a prisión como hombre negro. No creo que me gustaría volver a experimentar eso. Entrevisté a Joey Fama, la persona responsable de la muerte de Yusuf. No filmé porque fue en la penitenciaría. Lo más importante para mí era hacer el trabajo. Y cuenta la historia de la mejor manera posible. Era la hora del juego. Tenía LightBox, ABFF (American Black Film Festival) y HBO, estaban detrás de mí para que no pudiera conectar ninguna emoción o apego a ellos.

Para este documental, en particular, ¿cuál es la cualidad esencial para que alguien de su estatura encarne, tener que dirigir esta obra multifacética y dar vida a elementos del pasado y del presente?

Muta ’Ali: ¡Una combinación de agresividad y sensibilidad! Pude apreciar el final del proyecto dándole a la Sra. Hawkins el centro y el final del proyecto. Y siempre manteniendo a la familia en el centro del documental en TODO momento. Contrastando las confrontaciones, negaciones y salpicado en las opiniones sesgadas desde perspectivas opuestas, el racismo y la violencia de la gente y cómo la gente en política necesita aprovechar ciertas situaciones. Pero haciéndolo de manera efectiva y no ofensiva para la familia.

DESTACADO EN IMAGEN: (desde la izquierda) Yusuf Hawkins, Amir Hawkins, Freddy Hawkins
Crédito de la foto: Cortesía de Hawkins Family / HBO

Ese es un delicado acto de equilibrio y el arte de dirigir. Se necesita mucha investigación pensando, creando y componiendo diferentes puntos de vista por su cuenta … Hablando en perspectiva, ¿hay algún paralelismo con las protestas o marchas entre entonces y ahora?

Muta ’Ali: De alguna manera, sí, marcharon durante tres años sin parar. 89-91, lamentablemente, todavía es apropiado hoy. Cuando pienso en las personas responsables de la muerte de Breonna Taylor, esto me ha enseñado: tenemos que ser coherentes y eliminar la violencia. Tenemos que ser persistentes y mantener las marchas. En algún momento, perturbará las empresas, las comunidades, la política … lo que provocará cambios porque el dinero se verá afectado. Lamentablemente, 31 años después, todavía es necesario. Estas cosas siguen sucediendo. Esa fue una lección poderosa que aprendí mientras montaba la película.

Marcharon durante mucho tiempo, durante el invierno, y lo hicieron durante tres años. No dedicamos tanto tiempo a nuestros movimientos. Pero por otro lado, los familiares de las víctimas tienen que pasar por esa pérdida de una forma tan violenta, incomprensible, y pasan por mucho. Las familias viven mucho después de que todo cede y sufren un trauma. Suena idealista, pero desearía que pudiéramos mirar atrás a estas familias cuando esto suceda y decirles te amo, brindarles apoyo y asegurarnos de que estos nombres vivan.

No lo hacemos a propósito, pero tenemos muchas cosas sucediendo naturalmente, así que comenzamos a dar un paso atrás. Estoy agradecido por los nombres que se le han dado a esa lucha debido a la violencia sin sentido. Si los recordamos, decimos sus nombres y marchamos o mostramos nuestro apoyo continuamente, y eso podría cambiar mucho.

¿Qué se siente al crear una ola de conocimiento, proporcionar antecedentes y echar un vistazo a Yusuf y su familia?

Muta ’Ali: Es un honor ser parte de algo bueno. Hemos estado haciendo esto durante años y recientemente le demostramos a la familia de Yusuf que estaba ansioso … Cuando obtuve su respuesta, todo terminó para mí en el buen sentido: estaba más que feliz y a ellos les encantó. Ahora tienen una cápsula en cierto sentido para mirar, y trato de decir esto con cuidado porque no sabemos por lo que pasan al perder a alguien por un crimen sin sentido, asesinado por no hacer absolutamente nada malo. No puedo imaginar la sensación. Espero que puedan calmar el dolor y sepan que su nombre está ahí fuera. Hay muchas historias que sucedieron. Por el color de su piel, por John DeSantis. Este es el primer libro que leo investigando para el documental. Cuando hablé con John, lo llamó el movimiento de derechos civiles de Nueva York.

Una cosa que une esto con los tiempos actuales es Ed Koch: necesitaba asegurarse de que los blancos ricos fueran buenos porque los dólares de los impuestos llegan directamente a la oficina del alcalde. Así es como es, y en ese entonces el lado este de Nueva York era básicamente escombros. Ed Koch usó tácticas para disuadir a la gente de marchar o decir que no todo el mundo es racista y, al igual que en los tiempos que vivimos ahora, nuestros líderes siempre han descuidado una carrera completa.

Cuando lo hace el tiempo suficiente, como nuestro presidente que ahora habla y aboga por los suburbios, esa asistencia de vivienda pública no se construirá allí. Ignoran a toda una raza y, a medida que las personas siguen a estos líderes, adoptan la misma mentalidad. Cuando sucede algo racial, siempre dicen que no es raza, lo que los hace sentir menos culpables, y esto saca completamente la discusión sobre la raza. No hablar. Entonces no hay resolución.

Alguien me dijo esto y se me quedó grabado. Me aferré a ello: si bien contamos estas historias y lo necesitamos, no queremos reforzar la idea de que somos víctimas. No lo estamos, por eso me alegré de que la película no terminara con una nota triste. Estoy feliz de que la familia que aparece en el mural de Yusuf fuera el punto final. Estas son las cosas que aprendí durante el proceso de la película.

¿Diría que esas son las lecciones que aprendió o adquirió conocimientos durante el rodaje? Estoy seguro de que siendo negro estás consciente de los prejuicios y el racismo, ¿qué te hizo el documental en ese aspecto?

DESTACADO EN IMAGEN: Mural dedicado a Yusuf Hawkins en Bedford-Stuyvesant, Brooklyn
Crédito de la foto: Cortesía de Hawkins Family / HBO

Muta ”Ali: Me sumergí en esos temas, aprendí sobre el racismo y lo deshice, tratando de aprender más sobre la negación del racismo. Ir a talleres. Lo he estado haciendo, pero no tanto como antes de filmar Yusuf. Sabía que no era solo una historia. Había más de lo que se mostraba.

Cuando era más joven, nos dijeron que Nueva York era un crisol. Nací en Westchester, NY, alrededor del monte. Vernon, New Rochelle, y eso no es cierto. Si busca en Google la segregación de mapas del NY Times 2015, lo verá. Es un mapa interactivo que muestra dónde vive la gente por raza. Eso es algo que llevé al campo a HBO …
Porque NY es una ciudad liberal pero muy segregada, separada entre razas. Mirando hacia atrás en 89 ′, era casi lo mismo. Quizás peor ahora, según algunas personas.

¿Cuál es, en tu opinión, la cualidad más importante de un director de cine para este documental?

Muta ’Ali: Agresión y sensibilidad. Dar espacio a la madre de Yusuf y a la humanidad: colocar a la familia en el centro del documental y ser conflictivo. Tienes que mostrar las cosas difíciles … el racismo, las referencias políticas, salpicar la negación, el sesgo, las opiniones sesgadas. pero hacerlo de una manera que no empañe la historia.

¿Qué comentario o afirmación crees que se está haciendo en este documental sobre lo que es ser negro en Estados Unidos hoy? ¿Qué declaración de impacto crees que se está haciendo dentro y fuera de la película?

Muta ’Ali: Luchamos con nuestra propia identidad. Veo que mucha gente negra no es negra. Los negros luchan por ser negros. Debemos ser conscientes de la probabilidad de que no se nos dé un campo de juego justo. Debemos crecer y ser poderosos a través de eso, teniendo un hábil acto de equilibrio entre encontrar la alegría y saber cómo ser quienes somos.